Imanes con base de carbono para limpiar la contaminación de microplásticos en mares y ríos

microplasticos en el agua - Buscar con Google

Degradation of Cosmetic Microplastics via Functionalized Carbon Nanosprings. Kang et al., Matter (1), 745–758 Sept. 4, 2019 https://doi.org/10.1016/j.matt.2019.06.004.

Los desechos plásticos que llegan a los océanos y ríos representan una amenaza ambiental global con consecuencias perjudiciales para la salud de animales, humanos y ecosistemas. Ahora, usando pequeños imanes con base de carbono en forma de bobina, investigadores de Australia han desarrollado un nuevo sistema para limpiar las fuentes de agua de los microplásticos que los contaminan sin dañar los microorganismos que viven en ellas.

La contaminación por microplásticos (MP) en las aguas residuales domésticas y en los sistemas acuáticos mundiales se ha convertido en un problema emergente y en una amenaza potencial para la vida marina y la salud humana.

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Sin embargo, las tecnologías avanzadas para el control y la purificación eficaces de los MP siguen estando muy poco desarrolladas. Aquí presentamos la oxidación carbocatalítica integrada y la hidrólisis hidrotermal (HT) de microplásticos sobre nanotubos de carbono de resorte magnético. Los resistentes híbridos de carbono mostraron un excelente comportamiento de degradación de MPs mediante la activación catalítica del peroximonosulfato para generar radicales reactivos.

La arquitectura en espiral y el alto grado de grafía garantizaron la excelente estabilidad de los carbocatalizadores en el ambiente HT. Las pruebas de toxicidad indicaron que los intermediarios orgánicos de la degradación de MPs eran ambientalmente benignos para los microorganismos acuáticos y pueden servir como fuente de carbono para el cultivo de algas.

Los resultados de este estudio se dedican a proporcionar una estrategia ecológica mediante la integración de la carbocatálisis y la nanotecnología de última generación para remediar la contaminación de MPs en el agua.

Imprimir gotas de líquido magnético

Materiales hasta ahora exclusivamente duros y rígidos también pueden ser blandos, gracias a esta nueva técnica para producir una suerte de «imanes líquidos», unos imanes flexibles a través de unas gotas de líquido magnéticas.

El hallazgo se detalle en un artículo publicado en la revista Science por parte de un equipo liderado por el científico de materiales Thomas Russell, de la Universidad de Massachusetts Amherst.

Reconfigurable ferromagnetic liquid droplets BY Xubo LiuNoah KentAlejandro  CeballosRobert StreubelYufeng JiangYu ChaiPaul Y. KimJoe ForthFrances HellmanShaowei ShiDong WangBrett A. HelmsPaul D. AshbyPeter FischerThomas P. RusellSCIENCE  : 264-267.

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El material revolucionario podría conducir a dispositivos líquidos magnéticos imprimibles en 3D para la fabricación de electrónica flexible, o células artificiales que suministran en terapias farmacológicas dirigidas a las células enfermas.

Todas estas tecnologías se basan en imanes hechos de materiales sólidos. Pero, ¿y si pudieras hacer un dispositivo magnético con líquidos? Utilizando una impresora 3D modificada, un equipo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) del Departamento de Energía ha hecho precisamente eso. Sus hallazgos, que se publicaron el pasado 19 de julio en la revista Science, podrían llevar a una clase revolucionaria de dispositivos líquidos imprimibles para una variedad de aplicaciones, desde células artificiales que ofrecen terapias dirigidas contra el cáncer hasta robots líquidos flexibles que pueden cambiar su forma para adaptarse a su entorno.

«Hemos hecho un nuevo material que es tanto líquido como magnético. Nadie ha observado esto antes», señaló Tom Russell, profesor visitante del Berkeley Lab y profesor de ciencias e ingeniería de polímeros de la Universidad de Massachusetts en Amherst, que dirigió el estudio. «Esto abre la puerta a una nueva área de la ciencia de la materia blanda magnética.»