Las matemáticas que todo lo impregnan.

Las matemáticas es una de las obras cumbre de los seres humanos.

En la penúltima semana de enero 2020 celebró en Salamanca la 5ª reunión anual de la Red de Geometría Algebraica y Singularidades, quizás el área más abstracta de las matemáticas de la que han surgido una gran cantidad de aportaciones prácticas. Este año incluía una jornada muy especial en memoria del que fue profesor en nuestra Universidad de Salamanca José María Muñoz Porras. Este insigne profesor era uno de los geómetras algebraicos más considerados e influyentes de nuestro país. Murió el último día de 2018 con 62 años.

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La reunión ha contado con una pléyade de destacados matemáticos. En este programa de EUREKA, que puedes escuchar AQUÍ, entrevistamos a dos de ellos: a María Pe Pereira y Sebastià Xambó. Además ha contado con la participación de este blog, recomendando dos libros que puedes descargar desde Vasos Comunicantes: El hombre que calculaba y 100 preguntas y 100 respuestas sobre astronomía


María Pe Pereira a los 17 años ganó la medalla de oro en la Olimpiada Matemática Española, con 30 años resolvió junto a Javier Fernández de Bobadilla una conjetura planteada por el célebre matemático John Nash y a los 32 recibió el Premio José Luis Rubio de la Real Sociedad Matemática Española. Actualmente da clase y se dedica a la investigación en la Facultad de Ciencias Matemáticas de la Universidad Complutense de Madrid.

Sebastià Xambó. Es Profesor emérito de la Universitat Politècnica de Catalunya. Experto en geometría algebraica. Confiesa su pasión por las matemáticas desde que estudió secundaria, gracias a la influencia de maestros y profesores, pero sobre todo a que era “era una disciplina que ayudaba a comprender y que permitía resolver problemas”. Tiene numerosas distinciones, pero ante todo es un entusiasta de las matemáticas y su difusión, especialmente entre los más jóvenes. Ha impulsado el sitio web https://www.arbolmat.com/  donde se recogen los perfiles científicos de personalidades latinoamericanos, incluyendo España y Portugal, destacadas por su relevancia investigadora en Matemáticas.


FUENTE: EUREKA

Cambio climático. COP25 2019

cop25 - Buscar con Google

Durante estos días se ha celebrando en Madrid la COP25 (Conferencia de las Partes), órgano de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático. En relación con lo que se está informando sobre esta reunión Guillermo Sánchez León,  nos plantea y responde algunas preguntas sobre las que existe gran confusión. [LEER ARTÍCULO COMPLETO]

Antes, es conveniente aclarar la diferencia que establece entre los términos Cambio Climático y Cambio Global.

  • Por Cambio Climático (mejor sería decir Calentamiento Global) se entienden las modificaciones en el clima producidas por un incremento de la temperatura media del planeta originado por las actividades humanas.
  • Cambio Global es el impacto que está teniendo en el planeta las actividades humanas de todo tipo.

Otro término que resulta conveniente tener claro es el de polución o contaminación atmosférica que se utiliza para referirse a la presencia en el aire de materias (partículas o gases) que implican riesgo, daño o molestia grave para las personas. El CO2 en sí mismo no produce polución atmosférica, pero sí el monóxido de carbono (CO) que se genera en las combustiones.

¿Cambio climático o cambio global? - Naukas


Guillermo Sánchez León es, entre muchas otras cosas, Ingeniero Técnico de Minas, Licenciado en Física y Doctor en Matemáticas y ya lo hemos presentado en otras ocasiones como responsable y presentador del programa de radio USAL “Eureka”, así como colaborador ocasional del blog de ciencia Naukas. 

Margarita Salas. In memoriam.

margarita salas - Buscar con Google

El pasado 6 de noviembre moría en Madrid Margarita Salas, quizás la mayor científica española del siglo XX.

El programa EUREKA de Radio USAL le dedica este maravilloso programa, en el que cuenta con la bióloga Mercedes Hernández, profesora en el Instituto Martínez Uribarri y organizadora, junto con la profesora María Dolores Fidalgo, del concurso de microrrelatos científicos Margarita Salas, cuyos ganadores del curso pasado pudieron leerlos en un programa de EUREKA que puedes escuchar al final del post.

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Margarita Salas nació en el pueblo asturiano de Canero un 30 de noviembre de 1938. Casi toda su vida la ha destinado a la investigación en Bioquímica empezó en los años 60 del siglo XX cuando la investigación en bioquímica en España casi no existía, y encontrar mujeres investigadoras era mas difícil que encontrar una aguja en un pajar.

Casi toda su investigación se centró en el virus bacteriófago phi29 que le llevó al descubrimiento del  ADN polimerasa con aplicaciones muy relevantes en  biotecnología: permite amplificar el ADN de forma sencilla y barata. Se usa en medicina forense, oncología y arqueología, entre otras áreas

Hasta pocos días antes de su muerte continuó yendo al su laboratorio en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa en Madrid. “No concibo la vida sin investigación”había dicho  al recoger el pasado junio en Viena el Premio Inventor Europeo y lo cumplió.

Tenía más 700 publicaciones entre artículos en revistas científicas y presentaciones en congresos. Era poseedora de numerosas distinciones y miembro de varias entidades, entre otros de la Real Academia Española y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. A ella se deben 8 patentes cuyo propietario era el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Durante años la mitad de los ingresos del CSIC procedían de estas patentes.


PROGRAMA DE RELATOS CORTOS PARA ESCUCHAR Y PARA LEER:

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La supremacía cuántica.

En el programa de EUREKA indagamos en la noticia de que Google ha alcanzado la la supremacía cuántica que es equivalente a decir que Google ha conseguido manejar a múltiples gatos de  Schrödinger.

En la última parte del programa realizamos algunas recomendaciones de libros de divulgación científica de nuestro blog:  Los Beatles y la ciencia de Ernesto Blanco (2015, Siglo XXI Editores), El club de la hipotenusa de Claudi Alsina (2010, Ariel) y Explicar el mundo de Steven Weinberg (2015, Taurus).

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Si lo dicho le suena extraño lea lo que sigue.

Erwin Schrödinger inventó,  o quizás seria mejor decir que descubrió, la ecuación de Schrödinger (¡Que otra ecuación podía inventar!), pilar fundamental de la Física Cuántica. Aunque nadie duda de su validez,  ninguna  teoría científica se ha comprobado válida con más decimales de precisión,  presenta aparentes paradojas. Quizás la mas desconcertantes es que permite que varios estados puedan darse simultáneamente,  lo que contradice la lógica aristotélica (por ejemplo, Sócrates es mortal o Sócrates no es mortal, pero no ambas cosas, en M. C puede darse esta última opción).  El propio Schrödinger estaba confundido con esta extraña propiedad e inventó un experimento mental conocido como: el gato de Schrödinger ( en su caso es un gato imaginario) en el que un gato podía estar vivo y muerto a la vez, hasta que “colapsaba la función de onda” en la que el gato pasaba a estar vivo o muerto.

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En vez de un gato supongamos un circuito eléctrico que puede estar apagado  (llamémosle estado  “cero”) o encendido (estado”uno”), si el sistema es cuántico podrá estar en una superposición de ambos estados a la vez.  El genial Richard Feynman en 1981 (y otros) se dieron cuenta que este hecho podría utilizarse para construir computadores muchísimo mas veloces que los actuales (no me refiero a diez o cien o mil veces, quiero decir trillones o cuatrillones y mas veces mas rápidos). Durante años se consideró como una propuesta puramente teórica. Algunos se la tomaron muy en serio, como el español Juan Ignacio Cirac, y sugirieron formas de construir un computador de este tipo, pero lo veían como una propuesta muy lejana (decenas de años).  Varias de las grandes compañías tecnológicas, y seguramente algunos gobiernos,  decidieron ir a por el objetivo: Construir un computador cuántico. El reto era inmenso, se trataba de conseguir controlar múltiples estados de superposición, algo así como tener encerrado miles gatos de  Schrödinger en estado vivos o muertos, solo cuando de abriese la jaula se sabría el numero de vivos y el de muertos.

Las cosas han ido mucho mas rápido de lo que hace poco tiempo se pensaba. Por lo pronto Google parece que ha tomado la delantera, aunque solo sea domesticando a 53 gatos de Schrödinger.  El 23 de octubre de 2019 lo publicaron en Nature, una de las revistas científicas más prestigiosas, un artículo donde afirman haber alcanzado la supremacía cuántica. Según ellos su ordenador, que solo tiene 53 qbits,  habría realizado en 200 segundos un cálculo que al ordenador mas potente existente le llevaría diez mil años.

Google demuestra la supremacía cuántica

Para que nos demos cuenta de que solo con 53 qbit se pueda conseguir semejante rapidez le recuerdo lo que es un qbit:

En los ordenadores clásicos, la información se codifica en bits binarios, por lo que dos bits pueden tomar los valores 00, 01, 10 o 11. Pero un ordenador cuántico puede estar en una superposición de todos los estados clásicos: dos cúbits tienen una cierta probabilidad de ser 00, 01, 10 y 11, es decir 4 posibilidades hasta que los midamos; tres cúbits tienen una cierta probabilidad de estar en 2 elevado a 3 es decir ocho estados, y así sucesivamente.  El procesador cuántico Sycamore utilizado por Google incorpora 53 cúbits superconductores, lo que significa que un estado interno concreto de esta máquina tiene un tamaño de 2 elevado a 53, es decir 2 multiplicado 53 veces que es aproximadamente 10 000 billones.

El tema es muy controvertido, para empezar lo que se ha resuelto es un problema concreto. El computador de Google está lejos de ser un computador universal, como los que tenemos en nuestras casas y en nuestros móviles, en el que pueda realizarse cualquier tipo de operación. Además IBM dice que un computador clásico optimizado para este problema podría resolver ese problema concreto en  en unas horas, pero no hay que olvidar que IBM está construyendo su propio ordenador cuántico.
Imagínese que se podrá hacer cuando se construyan computadores que manejen miles de gatos de Schrödinger.
La carrera esta lanzada y por ahora no hay quien la paré, quizás antes de dejar este mundo disponga en casa de un computador cuántico que me permita llevarme a un estado en el que, como el  gato de  Schrödinger, estaré a la vez vivo y muerto.


Guillermo Sánchez León |EUREKA es un programa de Radio USAL de divulgación científica que se emite los jueves a las 10 de la noche. Presentador: Guillermo Sánchez León.

Ciencia abierta. El conocimiento es de todos y para todos.

La ciencia abierta, sin dejar a nadie atrás ‹ Universo Abierto ‹ Reader — WordPress.com

‘Open Science, Leaving No One Behind’

Ciencia abierta. El conocimiento es de todos y para todos. Planeta Biblioteca 2019/07/07. Ver vídeo

El Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo 2019 celebrado en noviembre tuvo por titulo “Ciencia abierta, sin dejar a nadie atrás”. La UNESCO tiene un papel crucial que desempeñar en la sensibilización y la dirección del diálogo mundial sobre la ciencia abierta, velando por que las prácticas de la ciencia abierta alcancen su potencial para colmar las lagunas de la ciencia, la tecnología y la innovación en el mundo.

El Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo fue creado por la UNESCO en 2001 con el objetivo de poner de relieve el importante papel de la ciencia en la sociedad y la necesidad de que el público en general participe en debates sobre los nuevos e importantes problemas contemporáneos relacionados con la ciencia.

La Ciencia Abierta es un tema candente en la comunidad científica, que también está ganando cada vez más atención por parte de la comunidad no científica. Innovadores ingenieros, desarrolladores de tecnología, tanto del sector privado como del público, están adoptando los conceptos de ciencia e innovación abiertas. Y los responsables de la formulación de políticas y los ciudadanos están adoptando cada vez más el concepto de ciencia abierta como instrumento para hacer que la ciencia sea más accesible, el proceso científico más inclusivo y los resultados de la ciencia más fácilmente disponibles.

Sin embargo, la mayoría de los estudios se publican en revistas comerciales con fines de lucro. La investigación se lleva a cabo a menudo mediante la financiación a través del dinero de los contribuyentes, pero los contribuyentes tendrían que pagar de nuevo para leer los resultados de la investigación. Ya existen muchas revistas científicas abiertas como BMC Medicine, Royal Society Open Science, Scientific Reports, Science Advances y Nature Communications, entre otras. La European Open Science Cloud (EOSC) está intentando hacer posible un ecosistema científico totalmente abierto federando los ecosistemas de investigación, la infraestructura, los datos y las herramientas utilizadas por más de un millón de investigadores de la UE. En el futuro, el acceso abierto a la ciencia requerirá mejores marcos jurídicos y reglamentarios que permitan una mayor colaboración y una difusión más rápida de la investigación.

Por lo tanto, la Ciencia Abierta puede ser un factor decisivo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, especialmente en África, los países menos adelantados y los países en desarrollo . La UNESCO tiene un papel crucial que desempeñar en la sensibilización y la dirección del diálogo mundial sobre la ciencia abierta, velando por que las prácticas de la ciencia abierta alcancen su potencial para colmar las lagunas de la ciencia, la tecnología y la innovación en el mundo.

Según la UNESCO, los objetivos de este día son sensibilizar a la opinión pública, promover la solidaridad científica, fomentar el uso de la ciencia en beneficio de la sociedad y llamar la atención sobre los desafíos a los que se enfrenta el mundo.

La monitorización del consumo de drogas a través del análisis de aguas residuales.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades | Sala de Prensa
Iria González-Mariño, investigadora y profesora del Departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología de la Universidad de Salamanca

González‐Mariño, I., et al.  ( 2019Spatio‐temporal assessment of illicit drug use at large scale: evidence from 7 years of international wastewater monitoring.  Addictionhttps://doi.org/10.1111/add.14767.

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 ENTREVISTA EN RADIO USAL

Iria González Mariño, del Departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología de la Universidad de Salamanca, es la primera autora del trabajo de 71 investigadores de 27 países que se publica hoy en ‘Addiction’, primera revista mundial en el campo de las adicciones.
La monitorización del consumo de drogas a través del análisis de aguas residuales se presenta como un indicador fiable, con datos relevantes como un mayor consumo de cocaína en países del sur de Europa frente a la prevalencia de metanfetamina en el este.

Entre las principales conclusiones, destaca la detección de un aumento considerable en el consumo de cocaína no sólo en España, sino también en la mayor parte de las ciudades monitorizadas durante el periodo analizado 2011-2017, siendo además la droga predominante en los países del sur y oeste del continente europeo. Mientras, se aprecia un consumo especialmente elevado de metanfetamina en países del este.

Más allá de estos resultados, que están en consonancia con los derivados de indicadores establecidos, como encuestas poblacionales, ingresos hospitalarios o muertes por consumo de drogas, “el análisis de muestras tomadas directamente desde las depuradoras municipales se presenta como una forma eficaz, relativamente económica y rápida de obtener información sobre lo que está pasando en este ámbito en las ciudades analizadas; de hecho, en países como Australia, Nueva Zelanda o Finlandia, son los propios Gobierno quienes financian los estudios dentro de sus programas de prevención y salud pública”, explica la profesora Iria González Mariño.

Así, el estudio, en el que han participado 71 investigadores de 27 países diferentes, se ha centrado en este análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos para evaluar el consumo de drogas en 120 ciudades a lo largo de 7 años (2011-2017), siguiendo una metodología ya reconocida por el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías de la Comisión Europea.

“En España, se ha contado con la colaboración de los ayuntamientos de Santiago de Compostela, Barcelona, Castellón, Molina de Segura  y Valencia, pero el objetivo en el futuro es seguir incorporando más ciudades”, añade la investigadora.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades | Sala de Prensa

Disciplina científica de reciente desarrollo

El análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos es una disciplina científica de reciente desarrollo que presenta el potencial de monitorizar el uso de drogas de abuso a nivel poblacional y en tiempo prácticamente real. Mediante el análisis del agua de entrada de una estación depuradora de aguas residuales (EDAR), y a partir de la concentración de la propia sustancia y/o de los metabolitos que se excretan por orina, se puede estimar la cantidad de droga consumida por la población.

Esta metodología se aplicó por primera vez a nivel internacional en el 2011 y, desde entonces, el grupo internacional de científicos SCORE (Sewage analysis CORe group Europe), ha realizado análisis y recopilado datos de un número creciente de ciudades año tras año gracias, en parte, a la financiación por parte de la Comisión Europea (Cost Action ES-1307, 2014-2018), además de otros proyectos competitivos.

En total, el estudio ha analizado el agua residual generada por una población estimada de cerca de 60 millones de personas de 120 ciudades en 37 países durante al menos una semana, lo que ha permitido evaluar las tendencias espaciales de uso de cuatro sustancias ilegales: anfetamina, metanfetamina, éxtasis y cocaína. Además, 26 ciudades de 14 países europeos (unos 19,3 millones de personas, aproximadamente) participan en el estudio desde el 2011, proporcionando datos anuales que han contribuido a discernir patrones temporales de consumo de drogas.

En el ámbito español, se cuenta también con la colaboración de la red ESAR-net (Red Española de Análisis de Aguas Residuales con Fines Epidemiológicos), cuyo objetivo es contribuir al avance científico de la Epidemiología de las Aguas Residuales (WBE) en España, y difundir el potencial de esta herramienta a las autoridades y entidades potencialmente interesadas y a la sociedad en general.

“Estamos intentado que dentro de esta red haya cada vez más ciudades implicadas y, en mi caso, ya he iniciado los contactos con algunos ayuntamientos en Castilla y León  para poder incorporarlas al estudio”, explica la profesora de la Universidad de Salamanca.

 

Revistas depredadoras.

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La publicación de investigaciones originales es fundamental para el logro académico y profesional. La condición sine quanum para que consideremos que una revista es científica es que haya sido sometida a un proceso de revisión por parte de expertos o pares. Una consecuencia negativa del rápido crecimiento de las publicación de acceso abierto financiadas a través de cargos de procesamiento de artículo, junto a la necesidad de los investigadores de publicar para obtener mejoras profesionales, acreditarse o obtener financiación para sus proyectos, es la aparición de editoriales y revistas “depredadoras”, término acuñado por Jeafrey Beal.

Las denominadas “revistas depredadoras” enmascaran publicaciones científicas que no lo son y requieren del pago para aceptar y publicar trabajos sin ningún tipo de revisión por pares. Su objetivo es engañar a los investigadores, especialmente a los que no tienen experiencia en comunicación académica.

Las publicaciones depredadoras han crecido exponencialmente en los últimos 10 años. En el mundo se calcula que hay muchas revistas académicas, 30.000 o más, y se estima que alrededor de 10.000 revistas emplean prácticas de “publicación predatoria” y deberían evitarse a toda costa. Según los datos proporcionados por Shen y Bjork, las revistas “depredadoras” publicaron más de 420.000 artículos en 2014.

Características de las revistas “depredadoras”:

  • Solicitan activamente manuscritos, las revistas legítimas no solicitan regularmente envíos de manuscritos por correo electrónico
  • La mayoría de las páginas de revistas “depredadoras” contienen errores ortográficos (66%)
  • Imágenes distorsionadas o potencialmente no autorizadas (63%)
  • Títulos similares o iguales de revistas y entidades pretendidamente legítimos
  • Anuncianuna medición falsa del impacto.
  • Anuncian nombres de revisores falsos, cuya afiliación con la revista no estaba verificada
  • Las revistas “depredadoras” cobran una tasa de publicación considerablemente menor (mediana 100 $ USD, IQR 63 $ – 150 $ )
  • Ofrecen una revisión rápida, que no hacen
  • Ocultar información sobre los cargos por procesamiento de artículos (APC) hasta después de que el autor haya completado la presentación.

Todo esto tiene importantes daños colaterales para los autores, ya que muchos de los trabajos de investigación que aparecen en estas revistas fraudulentas son legítimos, y sus autores no tienen nada que ver con el falso proceso de revisión por pares, de modo que estos autores son víctimas de esta pantomima de sistema de revisión por pares, y una vez que sus documentos se retraen, será muy difícil para ellos volver a dar a conocer los resultados de su trabajo legítimos de investigación.

En última estancia, si tienes alguna duda sobre la reputación de una revista, consulte con un bibliotecario. Los bibliotecarios están capacitados para conocer el proceso de publicación, y los empleados de las universidades trabajan diariamente con una amplia variedad de revistas académicas.

En conclusión:

  • Las revistas depredadoras son un problema global y creciente que contamina todos los dominios de la ciencia.
  • Es necesario educar a los investigadores sobre cómo identificar las revistas predatorias y evitar enviar trabajos a estos puntos de venta sin escrúpulos.
  • Se necesitará una respuesta coordinada de todas las partes interesadas (investigadores, instituciones, donantes, reguladores y pacientes) para detener la influencia de estas revistas ilegítimas.
  • Hacer listas blancas de revistas
  • Todo esto tiene importantes daños colaterales para muchos autores, ya que muchos de los trabajos de investigación que aparecen en estas revistas fraudulentas son legítimos

PUBLICACIÓN ORIGINAL EN Universoabierto.org