Impacto causado en el ecosistema marino antártico por la acidificación del Océano Austral

La USAL estudia el impacto causado en el ecosistema marino antártico por la acidificación del Océano Austral fruto de la absorción de emisiones industriales de CO2.

La USAL estudia el impacto causado en el ecosistema marino antártico por la acidificación del Océano Austral fruto de la absorción de emisiones industriales de CO2 | Sala de Prensa

FUENTE: Sala de Prensa USAL

Andrés Rigual, del Grupo de Geociencias Oceánicas, es el investigador principal del proyecto SONaR-CO2 cuyos resultados pueden emplearse para prever cambios en los ecosistemas marinos de otras regiones del planeta.

La dinámica industrial mundial ha causado un significativo descenso del pH del océano previéndolo para finales de siglo en los valores más bajos de los últimos cientos miles de años.

En este tiempo en que la Tierra se está tomando un respiro medioambiental gracias al obligado parón industrial mundial causado por la pandemia de la Covid-19 hay que recordar que los océanos son un agente clave en el sistema climático global al absorber aproximadamente un cuarto de las emisiones de CO2 originadas por el hombre. El dióxido de carbono reacciona con el agua y forma ácido carbónico disminuyendo, así, el pH del océano. La acidificación oceánica está reconocida por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático como una de las principales amenazas a las que se enfrentan los ecosistemas marinos en la actualidad, debido a que afecta negativamente a organismos como corales, moluscos y plancton provocando un desequilibrio medioambiental.

En este contexto, Andrés Rigual, científico del Grupo de Geociencias Oceánicas de la Universidad de Salamanca, es el investigador principal del proyecto Southern Ocean Nanoplankton Response to CO2 (SONaR-CO2) financiado por fondos del programa Marie Sklodowska-Curie de la UE y que, junto a los catedráticos y también miembros del grupo investigador de la USAL José-Abel Flores y Francisco Javier Sierro, estudia el impacto causado en el ecosistema marino antártico por la acidificación del Océano Austral. Unos resultados que, además, se prevén como indicadores de “los cambios que ocurrirán en otras regiones del planeta en el futuro”, según informa el responsable del estudio a Comunicación USAL.

Concretamente, la iniciativa de investigación, desarrollada desde 2018 y recientemente concluida, determina el efecto de la acidificación oceánica y otros cambios ambientales sobre unas algas calcáreas conocidas como cocolitóforos, un grupo de fitoplancton abundante en todos los océanos que tiene un papel fundamental en los ecosistemas marinos como parte de la base de la cadena alimenticia. Además, contribuyen a regular las concentraciones de CO2 atmosférico debido a que al realizar la fotosíntesis y formar sus esqueletos o “armaduras” calcáreas (cocolitos) absorben carbono de la atmósfera y lo transportan a las capas profundas del océano una vez muertos.

Evolución del CO2 en cocolitóforos a lo largo del tiempo

Para el estudio, el grupo de la USAL analiza muestras de estos organismos recogidas en la columna de agua durante la última década representativas del período industrial y las compara con muestras recogidas en los sedimentos marinos que reflejan el estado de las poblaciones de cocolitóforos de la era preindustrial. El investigador de la USAL explica que el análisis de los registros del período preindustrial, de aproximadamente antes de 1850, comparado con los datos modernos de los que se dispone les permitirá determinar “si las algas cocolitoforales experimentaron cambios en su calcificación relacionados con el aumento antropogénico de las emisiones de CO2 a lo largo del período industrial”.

El muestreo continuo de la columna de agua durante casi dos décadas proporciona información clave sobre el estado y evolución de algunos grupos de fitoplancton a lo largo de los últimos años, entre ellos el de estos organismos. Datos que el científico considera “clave” en el futuro para evaluar cambios en los ecosistemas del Océano Austral, así como para anticipar “posibles respuestas de los ecosistemas marinos a los cambios inducidos por alteraciones en el ambiente en otras regiones del globo”, asevera.

De hecho, desde el inicio de la revolución industrial el pH medio del océano ha disminuido del valor de 8.21 al de 8.10. De continuar la actividad industrial con el mismo ritmo e intensidad se prevé “que este descenso pueda llegar a valores en torno a 7.70 a finales de siglo, los más bajos que se han registrado en los últimos cientos miles de años”, alerta el científico de la Universidad de Salamanca.

Trampas de sedimento y técnicas de microscopía

La USAL estudia el impacto causado en el ecosistema marino antártico por la acidificación del Océano Austral fruto de la absorción de emisiones industriales de CO2 | Sala de Prensa
Trampa de sedimento. Foto: Dr. Els Maas

El Océano Austral es una de las regiones del mundo más inexploradas y debido sus condiciones climáticas tan adversas es impensable el muestreo directo de zonas remotas del océano durante todo el año. Hace casi dos décadas equipos de investigación australianos y neozelandeses pusieron en marcha programas de muestreo de zonas clave del mismo. Las herramientas empleadas se llaman trampas de sedimento y permiten el muestreo automático de la columna de agua durante ciclos anuales completos proporcionando información clave sobre el funcionamiento de los océanos de altas latitudes con un “valor incalculable para la comunidad científica”.

Rigual, que confirma que las muestras con las que trabajan son de una calidad “excepcional”, hace uso en los laboratorios de la USAL de herramientas innovadoras para el análisis de los cocolitóforos recogidos. Debido al pequeño tamaño de los cocolitos, que dificulta su aislamiento y tareas de medición individual, los miembros del equipo del Grupo de Geociencias de la Universidad de Salamanca Miguel Ángel Fuertes y José-Abel Flores refinaron una técnica de microscopía y desarrollaron un nuevo software para medir y pesar estas conchas diminutas que “nos permite identificar pequeñas variaciones en su peso y tamaño que podrían estar relacionadas con la acidificación oceánica o con otros cambios ambientales”, subraya.

Cocolitóforos, reguladores de las concentraciones de CO2 atmosférico

El fitoplancton comprende al conjunto de organismos unicelulares marinos que obtienen su energía del sol y que habitan las aguas superficiales del océano. El fitoplancton juega un papel clave para la vida en nuestro planeta ya que absorbe grandes cantidades de CO2 atmosférico y produce la mitad del oxígeno que respiran los seres vivos, incluido los seres humanos.

Los cocolitóforos son un grupo de fitoplancton de pequeño tamaño (entre 0.003 y 0.040 mm de diámetro) que se caracterizan por su capacidad de recubrir sus células con pequeñas placas de calcita (mismo material de una concha de la playa) llamadas cocolitos. Imperceptibles a simple vista, muy abundantes en todos los océanos del planeta y con una alta diversidad de especies, juegan un papel importante en los ecosistemas marinos debido a que forman parte de la base de la cadena alimenticia y del ciclo del carbono.

Impacto de la acidificación en el krill antártico y proliferación de algas tóxicas

El científico de la Universidad también informa que estudios recientes indican que el aumento de la acidificación oceánica podría afectar de forma negativa al desarrollo del krill antártico (Euphasia suberba). Este crustáceo, de aspecto parecido al de una gamba, es el animal con mayor biomasa del planeta y representa la principal fuente de alimento para gran parte de animales marinos de altas latitudes, incluyendo peces, calamares, focas, ballenas y diferentes especies de aves. Por lo tanto, cualquier cambio en la abundancia del krill podría suponer importantes cambios en los ecosistemas polares.

Como contra punto, sí habría algunos organismos que podrían verse beneficiados por el aumento de la acidificación. Este sería el caso para algunas especies de algas tóxicas que crecen mejor en aguas más ácidas, por lo que se prevé que “el aumento de la acidificación oceánica provoque en el futuro un aumento en las proliferaciones de estas algas dañinas”, concluye el investigador.

COVID-19: Manual urgente para Operadores de Gestión Urbana de Agua

COVID-19 Manual Urgente para Operadores de Gestión Urbana de Agua | eBooks Gateway | IWA Publishing

COVID-19 : Manual Urgente para Operadores de Gestión Urbana de Agua. Luis Babiano (ed). IWA Publishing, April 2020. ISBN: 9781789061710 (eBook) 

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El presente manual contiene una muestra de las directrices, guías y protocolos que los asociados de AEOPAS (Asociación de Española de Operadores Públicos de agua Potable y Saneamiento) han elaborado como resultado de la crisis del coronavirus COVID19.

El documento ha sido elaborado y publicado en un tiempo récord. Algo necesario, puesto que su utilidad dependerá en gran medida de la premura con la que consiga alcanzar a aquellos lectores que puedan beneficiarse del mismo.

Por desgracia, España ha sido uno de los países  europeos que ha sufrido con mayor intensidad el impacto del coronavirus Covid-19. Los servicios de agua potable y saneamiento constituyen un elemento esencial de nuestra sociedad como reconoce el derecho humano a los mismos, pero en una situación de pandemia su importancia se hace más evidente.

Esta publicación pretende ser una ayuda a todos aquellos que presten servicios de agua y saneamiento (especialmente en países de habla hispana) y afronten situaciones similares a las que está atravesando España. No puede ser exhaustiva ni estar todo lo estructurada que sería deseable. Sin embargo, se ha priorizado publicarla lo antes posible y dejar que sea cada lector el que extraiga lecciones e ideas útiles para afrontar esta difícil situación de la mejor manera posible en su entorno local.

La investigación de los carbohidratos en la medicina.

Carbohydrates 2018 - Búsqueda de Google

Rauter, Amélia Pilar ; Xavier, Nuno Manuel. [2020] Carbohydrates 2018. MDPI – Multidisciplinary Digital Publishing Institute. 172 p. (Pharmaceuticals) DOI: 0.3390/books978-3-03928-317-0
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Este libro contiene documentos originales y revisiones sobre la investigación de los carbohidratos en la medicina, escritos por los participantes del 29º Simposio Internacional de Carbohidratos, en el que se hizo especial hincapié en este tema.

El enfoque en los fenómenos biológicos que involucran carbohidratos y glicoconjugados ha proporcionado enfoques confiables para el tratamiento y diagnóstico de enfermedades.
Las investigaciones sobre compuestos basados en carbohidratos para aplicaciones terapéuticas se exponen en diversas contribuciones, a saber, las relativas al desarrollo de nuevos agentes contra la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, los neuroprotectores de los flavones C-glucosilados y los inhibidores de la colinesterasa basados en isonucleósidos. También se divulgan los nuevos inhibidores de la glucosidasa del azúcar de imino, una clase de compuestos con potencial para la diabetes, la enfermedad de Gaucher o el tratamiento del cáncer. También se destaca aquí el desarrollo de un método sintético útil para obtener glicoelementos multivalentes de interés biomédico. Se examina la pertinencia de la glicomimética en el descubrimiento de medicamentos y los progresos en materia de carbohidratos en el diagnóstico temprano y el tratamiento del cáncer. Cabe destacar el sistema de administración de medicamentos por vía oral basado en el quitosano, un nuevo enfoque basado en biomateriales para mejorar la biodisponibilidad.

Otro estudio sobre la conformación de las espinas dorsales de polisacáridos de Streptococcus capsular mediante la elaboración de modelos moleculares proporciona información útil para los enfoques inmunoterapéuticos bacterianos. Todas las contribuciones originales y los exámenes demuestran claramente el potencial de las glicociencias para la innovación en la (glico)química médica y la investigación farmacéutica.

Sistemas de polímeros intrínsecamente biocompatibles

Biocompatible Polymer Systems - Búsqueda de Google

Kowalczuk, Marek M. [2020] Intrinsically Biocompatible Polymer Systems. MDPI – Multidisciplinary Digital Publishing Institute. 270 p. (Polymers) DOI: 10.3390/books978-3-03928-421-4
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Sistemas de polímeros intrínsecamente biocompatibles.

La biocompatibilidad se refiere a la capacidad de un biomaterial para desempeñar la función que se desea con respecto a una terapia médica, sin provocar efectos locales o sistémicos indeseables en el receptor o beneficiario de esa terapia, pero generando la respuesta celular o tisular beneficiosa más apropiada en esa situación específica, y optimizando el rendimiento clínicamente relevante de esa terapia, que refleja los avances actuales en el ámbito de los sistemas de polímeros intrínsecamente biocompatibles.
Los biomateriales poliméricos se utilizan actualmente, por ejemplo, como dispositivos médicos implantables a largo plazo, sistemas de implante degradables, dispositivos intravasculares invasivos transitorios y, recientemente, como armazones de tecnología de tejidos. En este número especial se presentan documentos completos y comunicaciones breves en los que se destacan los aspectos de las tendencias actuales en la esfera de los sistemas de polímeros intrínsecamente biocompatibles.

Técnicas separativas y espectroscópicas para el estudio de los materiales colorantes constituyentes del patrimonio cultural

López Montes, A. M., M. T. Espejo, et al.  [e-Book]  Optimización de técnicas espectrométricas y separativas para la identificación de material colorante en patrimonio cultural. Universidad de Granada, 2015

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La temática de esta Tesis Doctoral se centra, principalmente, en la caracterización del material colorante (tanto pigmentos como colorantes naturales y sintéticos) empleado en patrimonio cultural (artístico y documental).

El primer trabajo parte del estudio de las alteraciones físicas y químicas que sufre el grupo de colorantes  (rojo de carmín, rojo de Rubia, amarillo de azafrán, amarillo de goma guta y azul de índigo) tras un envejecimiento artificial acelerado, para entender su evolución y conocer la posibilidad de su identificación una vez alterados.

Este trabajo se realizó íntegramente en los laboratorios del Departamento de Química Analítica de la Universidad de Granada, dentro del grupo de investigación FQM-338 Química Analítica y Ciencias de la Vida dirigido por D. José Luis Vílchez Quero, y el subgrupo Ciencia y Cultura Escrita dirigido por Dña. Teresa Espejo Arias.

Con la colaboración de todos los investigadores y de los responsables de los centros implicados que nos han facilitado el acceso a los documentos históricos, se ha podido llevar a cabo este estudio, cuya metodología se ha aplicado al conocimiento de obras de gran interés cultural.

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