Minerales hasta en la sopa.

Nuestro planeta contiene muchas más rocas que agua. Las rocas contienen minerales y los minerales nos proporcionan los metales, algunos de los cuales han formado parte de la historia de la humanidad y de las civilizaciones: Edad del cobre, del bronce, del hierro. Actualmente estamos entrando en una nueva época asociada también a minerales que contienen elementos de las tierras raras y a otros como el litio o cobalto.

Pero, ¿qué se entiende por mineral? ¿Dónde se encuentran? ¿Cómo se obtienen? ¿Hay existencias para cubrir las necesidades que requieren los dispositivos electrónicos o las llamadas energías limpias?

Para fabricar las baterías necesarias para alimentar un solo automóvil 100% eléctrico se requieren once metales, entre otros: 8 kg de litio, 35 kg de Niquel, 20 kg de Manganeso,  y 14 kg Cobalto. A esto hemos de añadir los varios cientos de kg de Al necesario para fabricar un coche de este tipo.  Para fabricar un teléfono móvil se necesita aluminio, cobre, cobalto, wolframio, plata, neodimio, oro, indio y paladio. ¿Hay cantidades suficientes en el Mundo para cubrir las necesidades mundiales de forma sostenibles a a un coste razonable? Muchos de estos materiales proceden de un reducido número de países fuera de la Unión Europea  ¿Estamos dispuestos a explotar minas en Europa que los contengan?


Para hablarnos de ello contamos con MERCEDES SUÁREZ BARRIOS catedrática de Cristalografía y Mineralogía en la Universidad de Salamanca

Lo puedes escuchar  en Radio USAL AQUÍ o en Ivoox, y también puedes ver la presentación en Youtube: Minerales hasta en la sopa.

La ermeloíta, un mineral desconocido hasta ahora y descubierto por investigadores españoles.

Un mineral no registrado hasta ahora en ninguna base de datos internacional ha sido identificado en las faldas del Monte Ermelo, entre los ayuntamientos de Moaña y Bueu, en Pontevedra. El mineral, bautizado con el nombre de ermeloíta, ha sido descubierto por investigadores del área de Infraestructuras de Investigación de la Universidad de Santiago.

La ermeloíta, señalan los expertos de la USC, «es un fosfato de aluminio monohidrato, del grupo de la kieserita y que cristaliza como monoclínico C2/c». Su aspecto es masivo, microgranular y de tono casi blanco, una apariencia que le habría hecho pasar inadvertido hasta ahora dentro de los cuerpos pegmatíticos y lo hacían «fácilmente confundible» con otros minerales de colores claros.

Según ha informado la institución, el primer fragmento de ermeloíta fue recogido por José Carlos Rodríguez Vázquez, Moisés Núñez y Manuel Cerviño. Aún se desconocen sus posibles usos: según los investigadores, por su reducido tamaño «resulta complicado» inferir posibles aplicaciones industriales o tecnológicas. No obstante, no descartan que este nuevo mineral se halle en otros lugares del planeta parecidos a Galicia.

Cabe destacar que la región española es una buena fuente de nuevos materiales. Óscar Lantes Suárez, jefe de la Unidad de Arqueometría y Caracterización de Materiales de la USC, ha argumentado que es el cuarto mineral que se descubre en Galicia y ya está reconocida oficialmente por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA).

‘Programa Internacional de Geociencias’ de la UNESCO.

La Universidad de Salamanca ha sido la única universidad española que ha obtenido una de las cinco ayudas para la investigación concedidas en la última convocatoria de 2021-2022 del ‘Programa Internacional de Geociencias’ de la UNESCO del total de los 27 proyectos internacionales presentados, tras la reciente resolución emitida por el comité de la UNESCO para la evaluación del Programa.

En este contexto, Lola Pereira, catedrática de Petrología y Geoquímica de la Universidad de Salamanca dirigirá hasta el próximo 2026 con una financiación anual de 7.000$ el estudio titulado ‘RESOURCES4ALL. Natural resources: the value of raw materials in the Good mining practises’. El trabajo, único nuevo proyecto aprobado para España en la convocatoria internacional, persigue “iniciar conversaciones en el marco de este programa de la UNESCO que pongan en valor a las materias primas, su necesidad y su aplicación, con el foco puesto en el desarrollo de buenas prácticas mineras”, explica la catedrática a Comunicación USAL.

Concretamente, el estudio de la USAL se orienta a amplificar el intercambio entre personal científico entre universidades y centros de investigación, empresas mineras y la sociedad en general para analizar la necesidad de materias primas con el fin de construir un mundo más sostenible y cercano a la energía y economía verde.

Para ello, el trabajo de investigación abordará durante los próximos cuatro años la transferencia de conocimiento de forma transparente, abordando diferentes cuestiones relacionadas con el medio ambiente y las materias primas; la sociedad inclusiva, innovadora y reflexiva, pero también los riesgos para la salud relacionados con la minería para avanzar hacia una sociedad segura y cumplir así con muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Las acciones se desarrollarán en sesiones de congresos internacionales y eventos específicos como seminarios y/o talleres, junto con una plataforma permanente de intercambio de información con la ayuda de los distintos participantes relacionados con este tema. El primero de ellos previsto ya para el próximo mes de septiembre en Turín.

Consorcio de colaboración

La iniciativa se desarrollará a través de un consorcio de colaboración compuesto, además, por la empresa española Minera de Orgiva S.L, el Instituto Superior de Ciências e Tecnologia de Mozambique, el Instituto Superior Politécnico Tundavala de Humpala y la Universidad Agostinho Neto de Luanda (Angola), la Universidad de Catania (Italia), la universidad de Coimbra (Portugal), la School of Mining Engineering de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica) y la Universidad de Cabo Verde.

+INFORMACIÓN

RESOURCES4ALL es complementario al proyecto ERASMUS+ SUGERE, del que también es responsable Lola Pereira.

Divulgación científica y novela gráfica. Eureka.

Como último programa del año, Guillermo Sánchez nos ha invitado una vez más a participar en EUREKA, su programa de Radio USAL, para comentar con él temas de actualidad de nuestro blog y recomendar algunas lecturas.

En el podcast, que puedes escuchar AQUÍ,   recomendamos  nuestros youtubers de divulgación científica preferidos. También sugerimos algunos libros para leer, aprovechando las vacaciones de Navidad.

Hablamos del programa que presenta Javier Santaolalla en RTVE Play y del que ya dimos noticia en este blog [VER] y del documental La historia del universo de Diego Errazuriz, basado en el libro de igual título de Sean M. Carroll. Además recomendamos varios blogs y revistas de ciencia y canales de youtube que nos parecen muy interesantes y divulgativos.

En cuanto a lecturas, desde Vasos Comunicantes recomendamos novelas gráficas sobre diferentes temas científicos que nos han resultado interesantes:

Resultado de imagen de El Misterio del Mundo Cuántico
  • LOGICOMIX  de Apostolos Doxiadis / Christos Papadimitriou, (Ediciones Sins Entido), una novela gráfica sorprendente que convierte la matemática y el terremoto conceptual que sacudió sus cimientos hacia finales del XIX y durante las primeras décadas del XX en una aventura apasionante, narrada por uno de sus protagonistas: Bertrand Russell.
  • En las montañas de la locura basada en la obra de H.P. Lovecraft  de la que existen varias versiones en manga o novela gráfica como la de de  François Baranger o la de Gou Tanabe: Arkham, 1933, el profesor Dyer, un destacado geólogo, se entera de que una expedición a la Antártida  partirá pronto con la esperanza de seguir los pasos que el mismo dio en 1931. Con la esperanza de disuadirlos de tal iniciativa, Dyer relata los trágicos sucesos a los que sobrevivió en su expedición y que rechazó contar a su vuelta por miedo a que lo tomasen por loco.
  • Mujeres en la ciencia, 50 intrépidas pioneras que cambiaron el mundo escrito e ilustrado por Rachel Ignotofsky (NORDICA): pone de relieve las contribuciones de cincuenta mujeres notables a los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, desde el mundo antiguo hasta nuestros días. Entre las pioneras incluidas en esta obra, están figuras conocidas, como Marie Curie y Jane Goodall, y otras no tan conocidas, como Rachel Carson, que ya a comienzos del siglo xx advertía sobre los efectos nocivos de los pesticidas en el medio ambiente y de la creciente contaminación. Esta colección de historias apasionantes también contiene infografías sobre temas relevantes como equipos de laboratorio, tasas de mujeres que trabajan en campos relativos a la ciencia y un glosario científico ilustrado.

La ciencia que estudia la erupción de un volcán: así trabajan los geólogos en España.

ARTÍCULO ORIGINAL: Newtral, por Elena Turrión

Después de más de una semana en la que se detectaron miles de seísmos en La Palma, el domingo 19 de septiembre comenzó una erupción volcánica al norte de la Cumbre Vieja de esta isla canaria. El fenómeno se produjo en una zona no densamente poblada, pero las autoridades han evacuado a unos cinco mil vecinos por precaución ante el avance de la lava.

Puede ser una imagen de fuego y al aire libre

Las acciones de prevención y seguridad llevadas a cabo hasta el momento, que han evitado daños personales según el Gobierno de Canarias, han sido posibles gracias al trabajo que lleva realizando la comunidad científica desde hace años.

En España, organismos como el Instituto Geográfico Nacional (IGN), el Instituto Geológico y Minero (IGME), el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) y el CSIC vigilan la actividad geológica del país para mejorar los pronósticos de cómo, dónde y cuándo pueden tener lugar las erupciones volcánicas. El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha puesto en valor en rueda de prensa el papel de la ciencia, porque ha sido “fundamental” para la anticipación y la respuesta ante la situación de emergencia.

Técnicas de vigilancia volcánica. Instituto Geográfico Nacional (IGN).

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Los seísmos, una señal que anticipa una posible erupción volcánica

Al no ser un país con una gran actividad volcánica, la labor de los científicos de estas instituciones suele ser desconocida y a veces “ignorada”, pero es clave para actuar rápido y de manera coordinada en emergencias como la que vive La Palma, según destaca a Newtral.es el geólogo Nahum Méndez Chazarra, autor del libro “Un Geólogo en Apuros”.

En España la vigilancia de volcanes es constante y se hace midiendo instrumentalmente la actividad sísmica del país, la deformación del suelo, la emisión de gases y temperaturas poco habituales. 

M.ª de los Ángeles Llinares, Ramón Ortiz, José Manuel Marrero. Riesgo volcánico. Dirección General de Protección Civil y Emergencias, 2004.

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Entre los acontecimientos que anticipan una posible catástrofe natural están los seísmos. La Red Sísmica Nacional es la responsable de la detección e información de los movimientos sísmicos que afectan al territorio nacional. Actualmente, se registran unos 6.000 terremotos al año en España y zonas próximas, pero solamente 300 son sentidos por la población. 

El pasado 11 de septiembre comenzó una serie de seísmos que puso sobre aviso a los científicos de una posible erupción volcánica. “El magma se encuentra a una profundidad por debajo de los 10 kilómetros. Cuando hay una acumulación de magma que empuja hacia la superficie, la roca de la zona se rompe, se producen seísmos y se deforma el terreno”, explica a Newtral.es el vulcanólogo del IGN Stavros Meletlidis. 

El presidente del Colegio de Geólogos (ICOG), Manuel Regueiro, precisa en una nota de prensa remitida a Newtral.es que es imposible saber con antelación cuando se van a producir este tipo de erupciones, “pero si podemos detectar la actividad de la lava cuando produce pequeños terremotos y deducir que en un momento determinado puede producirse una erupción”. No obstante, el ICOG recuerda que en otras ocasiones se han producido enjambres sísmicos en la isla de La Palma sin que finalmente hubiera una erupción. “Lógicamente, si podemos advertir a la población local de que es posible que se produzca una erupción, podemos salvar muchas vidas”, continúa el presidente del Colegio de Geólogos, quien califica la gestión de esta crisis como “éxito de la ciencia española”.

Los equipos científicos que evalúan la zona a tiempo real

Además de revisar los datos de los sismómetros que miden las vibraciones del suelo, las muestras de agua y gas  y las imágenes por satélite, en los días previos a la erupción de La Palma se desplegó un equipo de investigadores en la zona con más instrumental para recopilar mayor información sobre esas primeras “señales anómalas”. Por ejemplo, los científicos de Involcan instalaron el 18 de septiembre un array sísmico -un conjunto de estaciones para detectar ondas sísmicas- en la zona de El Charco del volcán.

Estos datos permitieron conocer más sobre el riesgo de la erupción y las medidas a tomar en el caso de que se produjese. “Aunque no sabíamos el punto exacto en el que saldría el material volcánico, sí se barajó una zona amplia teniendo en cuenta la concentración de los seísmos y el abombamiento del terreno”, señala a Newtral.es Meletlidis. Según las autoridades canarias, a 20 de septiembre ya se ha alcanzado una deformación acumulada del suelo de 19 centímetros. 

¿Sabían los científicos que la erupción se daría en ese punto?

A partir de los datos obtenidos, el Cabildo de La Palma ha informado del posible recorrido que pueden adoptar las coladas de lava del volcán, pero son estimaciones y aún se desconoce cuánto durará la erupción o hasta dónde llegará el material volcánico, según aclara Meletlidis. “Dependiendo de la dinámica eruptiva, se irá monitoreando la velocidad de avance de las coladas de lava y su extensión. Se va a proceder a la monitorización diaria de la emisión de dióxido de azufre (SO2) procedente de los focos eruptivos mediante sensores ópticos remotos, montados en helicópteros. Esta metodología, unida a otras técnicas, nos permitirá estimar diariamente el volumen de magma emitido y la duración de la erupción”, informan desde el Gobierno de Canarias. El Ministerio para la Transición Ecológica también ha desplegado un avión en La Palma para el seguimiento de la actividad volcánica y el IGME ha enviado drones para obtener la vista aérea. 

Las recomendaciones de las autoridades y los científicos para La Palma

Como la salida del magma del volcán a la superficie se produce en tres formas -líquido (lavas), gases y proyección de fragmentos sólidos (piroclastos, de piros fuego y clasto fragmento)-, el Comité Científico enviado a La Palma ha recomendado un radio de exclusión de 2 km en torno a los centros de emisión para minimizar el riesgo de impacto de piroclastos y la exposición de gases. 

Las autoridades piden a los ciudadanos que no se acerquen a las coladas de lava por el riesgo de exponerse a los gases emitidos, posibles desprendimientos y las altas temperaturas.  “Mientras continúan las investigaciones, lo más importante es garantizar la seguridad de los vecinos de la zona”, informa a Newtral.es el vulcanólogo Stavros Meletlidis, quien pide “mantener la calma” e informarse siempre a través de fuentes oficiales sobre lo que está ocurriendo.

Fuentes: