“Hacer senderismo” en Marte.

Un grupo de científicos que ha elaborado un mapa interactivo para “hacer senderismo” en Marte siguiendo la ruta del Perseverance.

Gracias a esto, los futuros exploradores o los senderistas que nos contentamos con soñar quimeras, ahora podemos hacer una caminata por el lugar de aterrizaje del rover Mars 2020 Perseverance de la NASA. El mapa, al que se puede acceder a través de un navegador web normal, ha sido presentado en Granada durante el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022 por Sebastian Walter de la Freie Universität Berlin.

Fuente: La Razón. Tecnología

“Es la herramienta perfecta para planificar una futura visita a Marte – explicaba en la presentación el propio Walter –, con una interfaz interactiva donde puede elegir entre diferentes conjuntos de datos disponibles. Algunas de las pendientes son bastante empinadas, ¡así que tened cuidado con ellas si queréis evitar un consumo excesivo de oxígeno! Para tener una idea real de qué esperar en un futuro viaje a Marte, podemos seleccionar uno de los símbolos de marcador de ruta para ingresar a una vista 3D de pantalla completa o, si contamos con gafas de Realidad Virtual, para ingresar a un entorno totalmente inmersivo. Incluso se pueden escuchar los sonidos del rover”.

El mapa permite a los excursionistas planetarios usar un zoom para acercar o alejar la imagen y desplazarnos por el paisaje con una escala que llega al centímetro en sus detalles. Algunas de las panorámicas de 360° integradas se han renderizado sintéticamente a partir de datos de imágenes orbitales. Otras son imágenes reales unidas a partir de una multitud de fotografías tomadas por la cámara Mastcam-Z a bordo del Mars 2020 Rover Perseverance. Los sonidos han sido grabados por el instrumento SuperCam.

En las pestañas de la izquierda podemos seleccionar qué puntos queremos visitar, seguir el recorrido del rover o cómo vemos el mapa completo: en color, topográfico, las zonas exactas. 

Los científicos han detectado la galaxia más lejana de la historia.

Una imagen ampliada de la galaxia HD1.
Créditos: Harikane et al.

Un equipo internacional de astrónomos, entre los que se encuentran investigadores del Centro de Astrofísica de Harvard y del Smithsonian, ha detectado el objeto astronómico más lejano de la historia: una galaxia situada a 13.500 millones de años luz.

La galaxia, denominada HD1, se describe en la revista Astrophysical Journal. En un artículo adjunto publicado en  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, los científicos han empezado a especular sobre qué es exactamente. Al brillar sólo unos 300 millones de años después del Big Bang, podría albergar las estrellas más antiguas del universo o un agujero negro supermasivo.

HD1 fue descubierto como parte de un estudio para descubrir galaxias al comienzo del Universo. Para ello se utilizaron cuatro poderosos telescopios ópticos e infrarrojos tras más de 1.200 horas de observación: con el telescopio Subaru, el telescopio VISTA, el telescopio infrarrojo del Reino Unido y el telescopio espacial Spitzer. A continuación, el equipo llevó a cabo observaciones de seguimiento con el Atacama Large Millimetre/submillimetre Array (ALMA) para confirmar la distancia, que es 100 millones de años luz más lejana que GN-z11, la actual poseedora del récord de la galaxia más lejana.

El equipo propone dos ideas: HD1 puede estar formando estrellas a un ritmo asombroso y es posible que incluso albergue las primeras estrellas del universo, conocidas como estrellas de la Población III, que, hasta ahora, nunca se habían observado. Otra posibilidad es que HD1 contenga un agujero negro supermasivo con una masa 100 millones de veces superior a la de nuestro Sol.

Es extremadamente brillante en luz ultravioleta. Para explicarlo, el equipo ha supuesto que en él se están produciendo algunos procesos energéticos o, mejor aún, que se produjeron hace miles de millones de años. Al principio, los investigadores supusieron que HD1 era una galaxia estándar con brotes estelares, una galaxia que está creando estrellas a un ritmo elevado, sin embargo, se estimó que HD1 estaba formando más de 100 estrellas cada año, un ritmo al menos 10 veces superior al esperado para galaxias de este tipo. Fue entonces cuando el equipo comenzó a sospechar que HD1 podría no estar formando estrellas normales y corrientes. Sin embargo, un agujero negro supermasivo también podría explicar la extrema luminosidad de HD1. Al engullir enormes cantidades de gas, la región que rodea al agujero negro podría emitir fotones de alta energía. En este caso, se trataría del primer agujero negro supermasivo conocido por la humanidad, observado mucho más cerca del Big Bang que el actual.

«La primera población de estrellas que se formó en el universo era más masiva, más luminosa y más caliente que las estrellas modernas», afirma Fabio Pacucci, autor principal del estudio de MNRAS y astrónomo del Centro de Astrofísica. «Si asumimos que las estrellas producidas en HD1 son estas primeras, o estrellas de la Población III, entonces sus propiedades podrían explicarse más fácilmente. De hecho, las estrellas de la Población III son capaces de producir más luz ultravioleta que las estrellas normales, lo que podría aclarar la extrema luminosidad ultravioleta de HD1.»

+INFO: Royal Astronomical Society

Anuncio histórico este jueves sobre el misterio de los agujeros negros.

El próximo jueves 12 de mayo los científicos del Event Horizon Telescope (EHT) darán a conocer un descubrimiento histórico para la astronomía desde el Observatorio Europeo del Sur (ESO) de Chile, tal y como anunciaron el pasado domingo a través de varios medios.

Será en conferencias de prensa simultáneas que se sincronizarán a las 13:00 hora universal del 12 de mayo de 2022 donde se anunciarán resultados innovadores. Estos eventos también serán transmitidos en línea. [En Europa: Garching bei München, European Southern Observatory, a través de  ESO Media Advisory (15:00 CEST) – Live streaming en ESO Website y ESO YouTube Channel ]

Todo apunta a que el descubrimiento que tendrá que ver con nuestra galaxia, y más concretamente con los agujeros negros. No en vano, estos científicos dieron a conocer al mundo en 2019 la primera imagen de un agujero negro. Para estas investigaciones, los integrantes del EHT han creado un telescopio virtual del tamaño de la Tierra, algo que se ha conseguido combinando las capacidades de ocho grandes telescopios repartidos por toda la superficie del planeta.

Durante años, los científicos del proyecto han estado estudiando el corazón de la Vía Láctea, con la esperanza de poder obtener imágenes de Sagitario A*, el enorme agujero negro supermasivo que ocupa su centro y ahora parece que se ha conseguido. 

El 10 de abril de 2019, un equipo de científicos publicó la primera imagen de un agujero negro, revelando una estructura brillante similar a un anillo con una región central oscura: la sombra del agujero negro. No se pudo ver entonces con claridad porque Sagitario A* está rodeado por una densa nube de polvo y gas que dificulta cualquier observación. Desde entonces, la colaboración EHT ha profundizado en los datos recopilados en 2017 sobre el objeto supermasivo que se encuentra en el corazón de la galaxia M87. Han descubierto que una fracción significativa de la luz que hay alrededor del agujero negro M87 está polarizada. La polarización permite a los astrónomos mapear las líneas de campo magnético presentes en el borde interior del agujero negro.

Los brillantes chorros de energía y materia que emergen del núcleo de M87 se extienden al menos 5.000 años luz desde su centro, convirtiéndose en una de las características más misteriosas y energéticas de la galaxia. La mayoría de la materia que hay cerca del borde de un agujero negro acaba precipitándose en él. Sin embargo, algunas de las partículas circundantes escapan momentos antes de la captura y son lanzadas al espacio a grandes distancias en forma de chorros.

FUENTES: Event Horizon Telescope y 20minutos

Ciencia y el «azar relativo».

Quintín Garrido comparte con nosotros el último libro en el que ejerce de coordinador. Está en Acceso abierto en su blog, junto con otras obras, y nosotros tenemos el gusto de difundirlo en el nuestro.

CIENCIA, y el «azar relativo». Inés Pellón González y Quintín Garrido Garrido (coord.).

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En esta ocasión trata sobre el Centenario de los Nobel de Física: Albert Einstein Premio Nobel de Física del año 1921 y Niels Bohr Premio Nobel de Física del año 1922, además de adentrarte en la física derivada de las teorías de estos dos gigantes. Todo de la mano de 19 científicas que logran de manera amena y asequible acercarnos a grandes cuestiones de la Física actual.

Vías de descubrimiento en astronomía y astrofísica para esta década.

National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine 2021. Pathways to
Discovery in Astronomy and Astrophysics for the 2020s
. Washington, DC: The
National Academies Press. https://doi.org/10.17226/26141.

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Vivimos en una época de extraordinarios descubrimientos y avances en astronomía y astrofísica. La próxima década transformará nuestra comprensión del universo y el lugar de la humanidad en él. Cada década, las agencias estadounidenses que proporcionan la principal financiación federal para la astronomía y la astrofísica solicitan un estudio para evaluar el estado y las oportunidades de los esfuerzos de la nación para avanzar en nuestra comprensión del cosmos.

Pathways to Discovery in Astronomy and Astrophysics for the 2020s identifica los objetivos científicos más atractivos y presenta un ambicioso programa de actividades terrestres y espaciales para futuras inversiones en la próxima década y más allá. El estudio identifica tres importantes temas científicos para la próxima década destinados a investigar los planetas extrasolares similares a la Tierra, los procesos más energéticos del universo y la evolución de las galaxias. El informe Astro2020 también recomienda acciones críticas a corto plazo para apoyar los fundamentos de la profesión, así como las tecnologías y herramientas necesarias para llevar a cabo la ciencia.