Newton y la cuarentena

En muchos lugares del planeta se están viviendo cuarentenas domiciliarias a causa de la epidemia de coronavirus. Pero en cuarentenas precedentes, como por ejemplo durante la Peste, el confinamiento en casa y el distanciamiento social seguramente favoreció a genios como Shakespeare o Newton, con mucho tiempo y rodeados de tranquilidad, silencio y otros elementos impropios de la vida social, llevaran a cabo algunas de sus descubrimientos u obras maestras.

newton peste bubónica - Búsqueda de Google

Cuando la Gran Plaga de Londres asoló la ciudad Newton tenía 20 años. Era solo otro estudiante universitario en el Trinity College de Cambridge. Pero incluso sin saber exactamente por qué, la gente practicaba algunas de las mismas cosas que hacemos hoy en día para evitar enfermedades altamente contagiosas. En Londres, donde se dio uno de los mayores brotes de peste bubónica, una cuarta parte de la población moriría entre 1665 y 1666.

Para procurar el distanciamiento social, Cambridge envió a los estudiantes a casa para continuar sus estudios. Newton, se marchó a Woolsthorpe Manor, la finca familiar al noroeste de Cambridge.

Él siempre había creído que para llegar al conocimiento verdadero había que observar más que leer libros. Adquirió algunos prismas y experimentó con ellos en su habitación, llegando incluso a hacer un agujero en sus persianas para que solo pudiera pasar un pequeño rayo. Es entonces cuando surgieron sus teorías sobre óptica y nacería su famoso libro ‘Opticks’, un tratado sobre óptica destinado a cambiar ese campo de investigación para siempre, como una de las ventajas de tener tiempo para meditar y experimentar con comodidad y sin un sistema de clases estructuradas.

El lado oscuro del genio Isaac Newton - BBC News Mundo

Durante esta época, sentó las bases de sus teorías de cálculo y las leyes del movimiento que más tarde lo harían famoso. Newton regresó a Cambridge en 1667, pasada la cuarentena, con sus teorías en mano. Dos años después, Newton se convirtió en profesor.

Newton siguió experimentando en su laboratorio, y esa mezcla de teoría y práctica resultó en muchos tipos de descubrimientos diferentes. Su teoría de la óptica lo hizo reconsiderar el diseño del telescopio, que hasta entonces era un instrumento grande y engorroso. Usando espejos en lugar de lentes, Newton creó un instrumento más poderoso y 10 veces más pequeño que los telescopios tradicionales.

Cuando la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural supo del telescopio de Newton, sus miembros quedaron impresionados., describiéndolo como un “experimiento crucial” sobre luz y color.


Así que, ya sabes, aprovecha el confinamiento. Después de todo, no estás entre cuatro paredes. Hoy en día hay una quinta pared, abierta al mundo y a la investigación a través de la pantalla de tu móvil/tablet/ordenador. ¿Serás tú el nuevo Newton?

Mi biblioteca de divulgación científica

Mi biblioteca de divulgación científica – Neurociencia

Reblogueado de : Neurociencia El blog de José Ramón Alonso

La Ciencia no es solo un conjunto de disciplinas académicas; no es solo una fuente de tecnologías; no es solo un acervo de conocimientos, métodos y teorías; no solo nos ayuda a entender nuestro lugar en el mundo; no solo nos posibilita tener más alimentos y más y mejor calidad de vida. Es todo eso y mucho más, es una forma de explicar el universo y todo lo que contiene incluidos nosotros mismos, esos primates que pasaron en tan poco tiempo de aprender a hacer fuego con dos palos a construir naves espaciales, de fabricar una flauta perforando un hueso a componer óperas y sinfonías.

El niño que pregunta por qué, el que sigue el trayecto de las hormigas, el que mira asombrado al arco iris, el que intenta construir un avión de papel que vuele más lejos que el anterior comparte con los mejores científicos la curiosidad, las ganas de saber, el deseo de comprender, el placer de experimentar, las ganas de mejorar las cosas usando sus manos y su inteligencia, el ansia de conocer qué hay al otro lado del horizonte, cómo es un ser o un objeto por dentro, cuál es el porqué de cualquier suceso.

Muchos de los fenómenos que estudia la Ciencia son independientes del ser humano pero todo lo que sabemos es una construcción de los hombres y mujeres que dedican a ello su vida. La historia de la Ciencia es la Ciencia y los científicos no son otra cosa que miembros de su sociedad e impregnan su trabajo de sus ideologías, sus costumbres, sus manías y sus entusiasmos. Por lo tanto, la Ciencia está llena de ímpetus y sueños, de malvados y altruistas, de ansias de dinero y gloria y de pasión por la verdad, de luchar contra las probabilidades, de mentes brillantes y personalidades oscuras. La Ciencia es apasionante, divertida, y es una parte fundamental de la cultura.

Los libros de divulgación científica son una oferta editorial cada vez más amena, sugerente y atractiva. Están pensados para cualquier lector pero no hay que preocuparse por el nivel de conocimientos previos, si no entiendes algo, lo saltas y ya está. Hay que entrar en ellos con la idea de pasarlo bien y salir asombrado con lo mucho que has aprendido, , ése es el objetivo. Unas cuantas sugerencias, incompletas  y discutibles pero al menos un punto de partida:

1.- Una breve historia de casi todo. Bill Bryson

una breve historia de casi todo bill bryson pdf - Búsqueda de Google

Bryson es un escritor polifacético y este libro es una descripción de “casi todo” lo sucedido desde el inicio del Universo a nuestros días, pasando por la tectónica de placas, los palitos de pescado o los problemas de la gasolina con plomo. Las explicaciones científicas son claras y sencillas, incluye anécdotas y detalles humanos y termina presentando a la Ciencia como un proyecto en evolución, inacabado, fascinante y lleno de interrogantes. Aunque hay algunos errores, Bryson transmite entusiasmo y junto a la verdad oficial, nos cuenta muchas veces otra versión, los investigadores desconocidos a los que deberíamos recuperar y lo hace con buen humor ¿Qué más se puede pedir?

2.- Las vidas de la célula. Lewis Thomas

Las vidas de la célula. Lewis Thomas - Búsqueda de GoogleLewis Thomas escribía ensayos cortos, provocativos a veces, líricos a menudo, sobre la compleja relación entre el hombre y la Naturaleza. De los ordenadores a los microbios, de la Música a la Medicina, de los mitos al lenguaje, de la muerte o la tecnología… Algunos ensayos han ido envejeciendo pero siguen siendo una maravilla para el intelecto y para los sentidos. En todos hay belleza, sabiduría, delicadeza, conciencia. Si alguien ha sabido mezclar Ciencia y Poesía, ése ha sido Lewis Thomas.

3.- El mono que llevamos dentro. Frans de Waal

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De Waal es quizá el primatólogo más famoso, un especialista que compara, en su biología y en su comportamiento, a humanos, bonobos, chimpancés y otros primates.

A través de nuestras especies más próximas vemos una imagen más completa de nosotros mismos. Los chimpancés, con sus guerras, asesinatos, y violencia nos recuerdan el lado oscuro del ser humano. Los bonobos, amables y tranquilos, arreglando todas las disputas a través del sexo, parecen los hippies de los primates. Un  bonobo que cuida un pájaro herido, unos monos capuchinos que se declaran en huelga por no recibir un trato justo o un chimpancé joven que se alía con otro para atacar al líder del grupo y hacerse con el poder son algunos ejemplos. No podrás volver a mirar a un simio de la misma manera.

4.- La falsa medida del hombre. Stephen Jay Gould

La falsa medida del hombre. Stephen Jay Gould - Búsqueda de GoogleGould es uno de los grandes de la divulgación científica, especializado en evolución y dando a menudo a sus ensayos una perspectiva histórica. Siempre profundiza y aporta datos sin perder nunca el atractivo en lo que escribe ni abrumar al lector. Este libro nos habla de la búsqueda de cómo medir la inteligencia y el genio, el desarrollo del cociente de inteligencia y cómo fue usado para el racismo, el sexismo, para establecer un determinismo biológico que justificase el dominio de una parte de los seres humanos sobre otros. Gould desenmascara la Mala Ciencia, la que ya sabe la conclusión a la que va a llegar antes de empezar sus experimentos, la que usa a la ciencia como una excusa para justificar sus prejuicios y sus intereses, la que en nombre de la razón y el bien común daña a los demás.

5.- Armas, gérmenes y acero. Jared Diamond

5.- Armas, gérmenes y acero. Jared Diamond - Búsqueda de Google¿Qué sucede cuando un científico se pone a interpretar la Historia? Que muestra una nueva visión, quizá imperfecta pero muy sugerente. Diamond habla del nacimiento de las civilizaciones, de porqué Europa, fragmentada en países diversos, implicada en guerras casi continuas, consiguió dominar el mundo, aplastar otras culturas, dominar otros continentes durante siglos. Hasta la supremacía de los Estados Unidos, Europa fue el continente de la innovación y el sentido práctico, los que usaron el invento chino de la pólvora para dominar a los imperios precolombinos, los que optaron siempre por explorar, investigar, saber.  Discrepo de algunas conclusiones de Diamond pero es una lectura fascinante, de las que te dejan pensando.

6.- El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. Oliver Sacks

El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. Oliver Sacks - Búsqueda de GoogleSacks es un neurólogo y muchas de sus historias vienen de pacientes afectados por trastornos sorprendentes. El libro es una colección de casos, de historias clínicas de personas con trastornos neurológicos, con problemas mentales: un paciente que se despierta y está convencido de que la pierna que hay en la cama no es suya, otra que grita obscenidades sin venir a cuento, otro que ha perdido su memoria y con ello su pasado… Sacks nos hace dudar qué es “ser normal” y nos muestra al ser humano que sufre, que lucha, que busca sobrevivir en un mundo que se ha convertido, súbitamente, en un lugar extraño. No es un tratado de Neurología, es un libro que medita sobre la mente y sus distorsiones, sobre cómo a veces nos perdemos de nosotros mismos como el agua entre los dedos.

7.- Cosmos. Carl Sagan

Cosmos. Carl Sagan - Búsqueda de GoogleSagan nos llevó de paseo por las galaxias con la mirada fascinada de un niño. En 13 capítulos con maravillosas ilustraciones nos cuenta la historia del universo, el desarrollo de la ciencia y la exploración del espacio. Con su estilo lírico, nos hace disfrutar de los mitos sobre la creación, las naves Voyager, de la relatividad o cómo se construye una estrella, de la evolución de las especies. Sagan nos explicó porqué debíamos salir al sistema solar, mandar naves hacia las estrellas o buscar inteligencia en otras galaxias. Todo ello sin olvidar lo maravilloso que es este planeta donde vivimos, el único hasta el momento del que sabemos que alberga vida, nuestro hogar. [Serie documental completa]

8.- El sistema periódico. Primo Levi

El sistema periódico. Primo Levi - Búsqueda de GoogleLeer a Primo Levi debería ser obligatorio para cualquier adolescente, parte fundamental del canon de un europeo. Sus libros sobre su experiencia en Auschwitz forman parte del grito desgarrador ante esa tragedia genocida que fue el Holocausto. Pero Levi era, antes y después de ser una víctima, un químico. El sistema periódico mezcla algunos elementos químicos con historias de su vida, el desarrollo de la Ciencia, la Italia de entreguerras y la posguerra. Es un químico buscando respuestas, desempeñando su trabajo, buscando la felicidad y las soluciones a un problema de reactivos. Levi es siempre honesto, humilde, veraz, necesario.

9.- ¿Está Ud. de broma, Sr. Feynman?. Richard P. Feynman

¿Está Ud. de broma, Sr. Feynman?. Richard P. Feynman - Búsqueda de Google

Si Primo Levi es una opción para la Química, Feynman es un magnífico candidato para la Física. Jamás acalló a ese niño que todos fuimos una vez. Pasó toda su vida preguntando por qué, cuestionando la verdad establecida y exprimiendo la vida. Participó en el proyecto Manhattan al mismo tiempo que intentaba reventar las cajas fuertes de sus amigos en el Laboratorio de Los Álamos, intercambiaba ideas sobre física con Einstein y Bohr y sobre apuestas con Nick el Griego, preparaba clases y charlas en un club y su estancia en Brasil la aprovechó para dar unas magníficas conferencias y para tocar los bongos en una escola de samba. Feynman fue rechazado por el ejército norteamericano por retrasado mental y  ganó el premio Nobel en Física.

10.- Los españoles. No me gusta acabar la lista sin que aparezca ningún compatriota. No es justo. Quizá hubo un tiempo en que la divulgación científica era sospechosa en el mundo académico, una tarea supuestamente de diletantes y menopáusicos, pero ya no es así. Junto a los clásicos y reconocidos  un buen grupo de jóvenes valientes y no tan jóvenes están haciendo cosas magníficas.

A valorar las colecciones de divulgación científica de editoriales como Almuzara, RBA o Laetoli, blog de blogs y páginas web como Naukas o Materia, revistas digitales como Journal of Feelsynapsis o Amazings, los campus científicos de verano de FECYT, programas de radio en RNE y muchas emisoras locales, los premios Prismas de los museos científicos coruñeses, las noticias de agencias como SINC o DICYT.

Me olvido mucho y muchos pero éste es también un ámbito de exploración y descubrimientos para el lector inteligente. La ciencia es divertida, es lo mejor que hemos inventado y es lo que proporciona las noticias más positivas e importantes en cualquier medio de comunicación. No se lo pierda.

Los mayores fraudes científicos de la historia.

En los últimos 50 años, más de 2.200 artículos han sido retirados al ser considerados fraudulentos por la comunidad científica. 

fraude cientifico - Búsqueda de Google

Pedro Gargantilla, médico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación. nos revela en este artículo que aquí reproducimos, algunos de los mayores fraudes científicos de la historia. 

La ciencia es el gran icono del progreso y avanza, como diría Isaac Newton, sobre hombros de gigante. Pero para que haya solidez deben existir buenos cimientos y es una obligación de todos perseguir el fraude científico.

El engaño es un arte y, desgraciadamente, también existe en el ámbito científico. Hay estudios que se visten con el traje del éxito cuando realmente no lo son. Hay autores a los que no les tiembla el pulso en plagiar a compañeros, otros que acallan los resultados que no salieron como se esperaba o, simplemente, hay autores que falsean datos.

Es cierto que no todo es lo mismo, pero en estos tres supuestos la ciencia se mueve en las aguas pantanosas del engaño. Nuestro Diccionario de la Academia Española define como fraude una acción contraria a la verdad y a la rectitud que perjudica a la persona contra quien se comete, en este caso, contra la comunidad científica y, por ende, contra la humanidad.

Impudicia científica

El hombre de Piltdown, uno de los mayores fraudes científicos

Uno de los fraudes más sonados de la Historia fue el Hombre de Piltdown, un supuesto hallazgo paleontológico al que se atribuyó -durante cuatro largas décadas- el honor de ser el eslabón perdido de la evolución humana. Los científicos probaron que los restos tenían menos de 50.000 años de antigüedad y que el cráneo y la mandíbula procedían de dos especies diferentes (un cráneo humano y fragmentos de mandíbula de un simio, probablemente un orangután). Todo el conjunto había sido manipulado con el fin de provocar el engaño.

 Cien años después, un grupo de investigadores británicos emplea la última tecnología para intentar esclarecer el enigma. Aunque Charles Dawson (arqueólogo aficionado que, junto con el eminente paleontólogo Smith Woodward, del Museo Británico, presentó los restos en Londres) es el principal sospechoso, el número de implicados pudo ser mucho mayor, incluyendo a Woodward, Martin Hinton, el conservador del museo, el sacerdote jesuita Teulhard de Chardin e incluso el famoso escritor Arthur Conan Doyle.

En 1911 el estadístico y genético R.A. Fisher sugirió que los resultados obtenidos por Gregor Mendel, el padre de la genética, eran demasiado ajustados a lo esperado y señaló que, quizás,  alteró a sabiendas los datos obtenidos en sus famosos cruzamientos de diferentes variedades de la planta del guisante, para recoger sólo los que avalaban las ideas preconcebidas que ya tenía.

Más artístico y original fue el fraude de William Summerlin, un investigador que sombreó con manchas negras la piel de unos ratones para demostrar su éxito en los trasplantes cutáneos de animales.

Muchas manzanas podridas

Yoshitaka Fujii – Manzanas Podridas
Yoshitaka Fujii

Si hiciéramos un Guinness de los Records de la «engañología» -un término acuñado por Federico di Trocchio-, nos encontraríamos en la primera posición a un médico anestesista japonés: Yoshitaka Fujii, el investigador con más artículos científicos retirados de la historia moderna. Actualmente la base de datos de Retraction Watch contiene de él 172 artículos etiquetados como retirados y 7 con notificación de expresión de “en cuarentena”. Fue la Sociedad Japonesa de Anestesia la primera en detectar ciertas irregularidades en sus publicaciones, que iban desde la falsedad de datos estadísticos hasta la invención de pacientes inexistentes.

El científico nipón desplazó a otro anestesista, en este caso teutón, a la segunda posición. Joachim Boldt falseó datos en más de noventa publicaciones, además de no contar con las preceptivas aprobaciones de los comités éticos para realizar sus estudios.

A estos dos grandes genios del fraude les siguen Yoshihiro Sato Diederik Stapel, con 59 y 58 publicaciones retiradas, respectivamente.

En el año 2005 Martinson publicó un artículo en la prestigiosa revista «Nature» en el que sostenía que el 11% de los investigadores encuestados había admitido realizar prácticas de investigación «cuestionables» en algún momento de su carrera. Siete años después, la revista «PNAS» publicaba un artículo en el que se señalaba que el fraude científico lejos de disminuir, se ha multiplicado por diez desde 1975 y que la gran mayoría de los trabajos que han sido retirados se deben a engaños intencionados.

En algunos casos es muy complicado combatir los fraudes porque han calado hondo en la sociedad y tienen decenas de miles de seguidores por todo el mundo. Esto ha sucedido, por ejemplo, con la publicación del gastroenterólogo británico Andrew Wakefield, que en 1998 vinculaba la vacunación triple vírica –que protege frente a las paperas, sarampión y la rubeola- con la aparición de autismo.

Aunque actualmente está más que demostrado que Wakefield no sólo manipuló los datos sino que también falseó la información para recibir una compensación económica, hoy son muchos los que siguen actuando de altavoces de esta ignominia científica.

El mayor escándalo de la ciencia española

En 2017 se destapó el mayor fraude dentro de la ciencia española, salpicando a multitud de estamentos de la investigación mundial: a algunos de los mejores centros científicos de España y de EE UU, a prestigiosas revistas científicas, a investigadores internacionales de primera fila e incluso al Consejo Europeo de Investigación, dedicado a impulsar la excelencia en la ciencia europea.

Susana González: El mayor escándalo de la ciencia española se vuelve mundial | Ciencia | EL PAÍS

La protagonista es la bióloga Susana González, despedida de manera fulminante el 29 de febrero de 2016 después de que su organismo, el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), detectara un reguero de sospechosas “irregularidades” en sus trabajos destinados a curar corazones de personas enfermas. Desde entonces, tres prestigiosas revistas científicas —NatureNature Communications y Cell Cycle— han retractado cuatro de los estudios que González publicó en ellas entre 2006 y 2015.

Pero las presuntas trampas de la bióloga española comenzaron mucho antes. La revista de la Sociedad de Microbiología de EE UU, Molecular and Cellular Biology, ha anunciado la retirada de un quinto estudio, publicado por González en 2003, cuando era una prometedora investigadora en el Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering de Nueva York. “Expertos en tecnologías digitales nos han informado de que algunos de los datos publicados en este estudio fueron muy probablemente manipulados digitalmente”, sostiene ahora la revista.

Esta quinta retractación sugiere que Susana González cometió graves irregularidades, como la presunta invención de experimentos nunca realizados, entre 2003 y 2015, sin que absolutamente nadie diera la voz de alarma. Además de en el CNIC de Madrid y en el Memorial Sloan Kettering de Nueva York, González también trabajó en ese periodo en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), uno de los mejores del mundo, también con sede en Madrid. Tres antiguos compañeros de la bióloga en ese campus madrileño, ajenos entre sí, afirman que “todo el mundo” allí conocía las irregularidades. Era un secreto a voces.

Premio Abel para los investigadores que encontraron el orden en el caos

Premio Abel, para los investigadores que encontraron el orden en el caos

El premio Abel está considerado el Nobel de las matemáticas.

El israelí Hillel Furstenberg y el ruso-americano Gregory Margulis, dos matemáticos que buscaron nuevas certezas en el caos, han recibido el premio Abel, uno de los galardones más prestigiosos de su disciplina, el pasado miércoles. Ambos compartirán un premio de alrededor de cerca de 770.000 euros entregado por la Academia Noruega de Ciencias y Letras, por recomendación del Comité Abel, un grupo de cinco matemáticos reconocidos internacionalmente.

Furstenberg y Margulis han sido reconocidos por «su uso pionero de los métodos de la probabilidad y la dinámica de teoría de grupos, la teoría de números y la combinatoria», ha dicho la academia noruega en un comunicado.

«Los dos impresionaron al mundo de las matemáticas por su uso ingenioso de los métodos probabilísticos y los caminos aleatorios para resolver profundos problemas en diversas áreas de las matemáticas», ha dicho Hans Munthe-Kaas, miembro del Comité Abel. «Esto llevó a una increíble cantidad de nuevos resultados, como la existencia de largas progresiones aritméticas de números primos (…) o la construcción de gráficos expansores con aplicaciones para la tecnología de la comunicación o la computación». De hecho, sus influencias llegan a campos muy diversos, como la geometría o el álgebra.

El orden en el caos

El trabajo de ambos tiene en común haber usado técnicas de la teoría ergódica, un campo de las matemáticas originado en el estudio de problemas físicos como el movimiento de sistemas planetarios o de bolas de billar. Los análisis de esta teoría exploran con probabilidades cómo ciertos sistemas, típicamente caóticos, evolucionan con el tiempo y adquieren nuevas configuraciones.

Además, estos modelos pueden ser aplicados a otros problemas matemáticos muy diversos como la teoría de grupos, la teoría de números la combinatoria o la teoría de gráficos. Se basan en gran medida en los caminos aleatorios, sendas compuestas por una sucesión de pasos azarosos, cuyo estudio es un asunto central de la teoría de la probabilidad.

Atravesando las fronteras

«Los trabajos de Furstenberg y Margulis han demostrado la efectividad de cruzar las fronteras entre disciplinas matemáticas separadas y tirar abajo el tradicional muro entre las matemáticas puras y aplicadas», ha dicho Hans Munthe-Kaas.

Después de enterarse de la concesión del premio, Fustenberg ha reaccionado con «total incredulidad» y, en una entrevista realizada con motivo del anuncio, ha reconocido que siempre pensó que los ganadores anteriores eran personas de una liga en la que él no estaba. También ha recordado que al principio no pudo vislumbrar el impacto que su trabajo iba a tener: «Como cualquier matemático, sigo mi olfato y me fijo lo que parece ser muy interesante».

Por otro lado, Margulis ha dicho sentirse muy honrado por haber recibido este reconocimiento de la comunidad de los matemáticos.

Según ha dicho en « Nature.com» Alex Lubotzky, matemático de la Universidad Hebrea de Jerusalén, las ideas de la teoría ergódica mostraron que hasta los grupos de números enteros tenían algún tipo de estructura regular oculta. «Incluso si tienes caos, si miras cuidadosamente encontrarás un orden», ha dicho. «Es como las estrellas en el cielo: parecen totalmente aleatorias, pero los antiguos griegos podían ver constelaciones».

La entrega del premio se celebrará el año próximo, junto a los premios de 2021, con motivo de la pandemia del coronavirus.


ALGUNOS ARTICULOS EN arXiv.org:

Se pide acceso libre y gratuito a todas las investigaciones relacionadas con los coronavirus.

A dozen national science advisers ask publishers to make all coronavirus research available for AI by Alan Boyle on March 13, 2020 at 9:53 am

Ver completo

Las principales editoriales científicas del mundo, como Science and Nature, tradicionalmente cobran por el acceso a sus revistas de primera categoría. Pero  en una carta emitida hoy, los asesores científicos de la Casa Blanca y otros 11 gobiernos nacionales están pidiendo a los editores de todo el mundo que brinden acceso libre y gratuito a todas las investigaciones relacionadas con los coronavirus.

Si se responde a la declaración, todas las investigaciones relacionadas con COVID-19, el virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad, así como otros coronavirus, se pondrían a disposición abierta en una forma que permita la minería de datos habilitada para IA. Ello es fundamental para el Instituto Allen de Inteligencia Artificial de Seattle y su motor de búsqueda académica Semantic Scholar.

Los firmantes de la carta representan a Estados Unidos, así como a Australia, Brasil, Gran Bretaña, Canadá, Alemania, India, Italia, Japón, Nueva Zelanda, Singapur y Corea del Sur. Aunque ya muchos editores están proporcionando acceso abierto a la investigación de coronavirus, pero no siempre en forma legible por máquina.

FUENTE: Universoabierto.org

¿Qué es el AzTechSat-1?

El despegue de una nave espacial muy pequeña marca un gran logro para la primera colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Mexicana en un proyecto de órbita baja terrestreTambién es importante para el equipo de estudiantes en México que diseñaron y construyeron el satélite.

El llamado AzTechSat-1 verificará comunicaciones entre satélites para aplicaciones en el espacio y en la Tierra. Específicamente, “hablará” con una red de satélites de telecomunicaciones que está orbitando la Tierra y también contribuirá nuevos datos sobre esta estrategia de transmisión a desarrolladores de satélites pequeños, los denominados CubeSats.

Los CubeSats a menudo son construidos usando componentes disponibles comercialmente y son una manera económica de realizar investigaciones que contribuyen a los planes de la NASA para la exploración espacial humana, desde los fundamentos de la biología en microgravedad hasta el desarrollo de tecnologías para misiones espaciales.

De la misma manera que podrían hacerlo futuros experimentos con CubeSat, AzTechSat-1 enviará datos a Globalstar, una constelación de satélites usada para ciertas comunicaciones telefónicas y de datos de baja velocidad. Este tipo de solución que usa infraestructuras ya existentes permitiría a los investigadores descargar sus datos las 24 horas del día, en vez de las solo dos o tres veces diarias cuando el CubeSat mismo pase por encima. Esto podría ayudar a suministrar más datos en general y potencialmente incluso reducir los costos asociados a tener personal en las estaciones terrestres para comunicarse con misiones de satélites pequeños.

La misión AzTechSat-1 está dirigida por la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP) en Puebla, México. El proyecto está proporcionando a estudiantes y profesores una oportunidad para liderar y participar en su primera misión de vuelo espacial. El equipo multidisciplinario de estudiantes de la UPAEP fue asesorado por ingenieros y gerentes de proyectos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. Los estudiantes y docentes aprendieron a usar las metodologías de la NASA para administrar proyectos de vuelo espacial e ingeniería de sistemas. Los estudiantes diseñaron, construyeron, pusieron a prueba y entregaron un CubeSat certificado para volar.

Los satélites pequeños, incluyendo los CubeSats, juegan un papel cada vez más importante en la exploración, demostraciones de tecnologías, investigaciones científicas y educacionales en la NASA, incluyendo: exploración espacial planetaria, observaciones de la Tierra, ciencia fundamental de la Tierra y del espacio, y el desarrollo de instrumentos científicos precursores en comunicaciones láser innovadoras, comunicaciones de satélite a satélite y capacidades de movimiento autónomo.

AzTechSat-1 fue lanzado el 5 de diciembre del 2019, a bordo de la 19ª Misión comercial de servicios de reabastecimiento de SpaceX para la NASA y fue entregado a la Estación Espacial Internacional, desde donde fue desplegado el 19 de febrero de 2020 para comenzar las operaciones de su misión. Es el primer satélite diseñado y construido por estudiantes en México que se lanza desde la Estación Espacial Internacional y es también el segundo satélite pequeño que México ha construido desde 1995.

Puede que AzTechSat-1 sea un pequeño cubo de tan solo diez centímetros por lado, pero la misión representa un futuro prometedor para los profesionales del espacio en México.

Hitos:

  • Diciembre 5, 2019: AzTechSat-1 despega hacia la Estación Espacial Internacional a bordo de la 19ª Misión comercial de servicios de reabastecimiento de SpaceX para NASA.
  • Febrero 19, 2020: Despliegue de AzTechSat-1 desde la estación espacial por medio del sistema de despliegue para CubeSats de NanoRacks y comienzo de las operaciones de su misión.
  • Junio 15, 2020 [programado]: Término de operaciones de la misión.
  • Agosto 10, 2020 [programado]: Reporte y conclusión del proyecto.

Aprende más:
Estudiantes mexicanos lanzan un nanosatélite a la Estación Espacial Internacional
NASA’s CubeSat Launch Initiative (en inglés)

Para investigadores:
AzTechSat-1 – Pagina de experimentos técnicos de la Estación Espacial Internacional (en inglés)


FUENTE: NASA

La ciencia peligrosa: política científica y análisis de riesgos para científicos e ingenieros.

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Rozell, Daniel J. Dangerous Science: Science Policy and Risk Analysis for Scientists and Engineers. Ubiquity Press, 2020. 162 p. DOI: 10.5334/bci
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El público en general se entusiasma con la ciencia y la tecnología más recientes, pero a veces la investigación amenaza la seguridad física o las normas éticas de la sociedad. Cuando esto sucede, los científicos e ingenieros pueden encontrarse sin preparación en medio de un intenso debate de política científica.

En ausencia de pruebas convincentes, los optimistas y escépticos tecnológicos luchan por crear un consenso. En estas situaciones, lo mejor es eludir la controversia instigada utilizando una amplia evaluación de riesgos y beneficios como instrumento de exploración de riesgos para ayudar a los científicos e ingenieros a lograr sus objetivos evitando al mismo tiempo los peligros físicos o morales.

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Dangerous Science explora la intersección de la política científica y el análisis de riesgos para determinar formas de minimizar los impactos negativos de la ciencia y la tecnología en la sociedad.