El universo en una taza de café.

El universo en una taza de café: Respuestas sencillas a enigmas de la ciencia y el cosmos Para curiosos: Amazon.es: Pereyra, Jordi: Libros

Jordi Pereyra. El universo en una taza de café : Respuestas sencillas a enigmas de la ciencia y el cosmos. Paidós, 2015. 336 p. (Colección: Para curiosos) ISBN 978-8449331565. 

Los seres humanos hemos sentido, desde siempre, una gran curiosidad por el firmamento. Basta con observar el cielo para que nos asalten preguntas como ¿Qué son en realidad las estrellas? ¿Por qué no se caen? ¿Brillan para siempre o se apagan? ¿Adónde va el sol cuando se esconde tras el horizonte? ¿Cuál es el tamaño del universo? ¿Qué lugar ocupamos en él?

Hoy en día tenemos respuestas a muchas de estas incógnitas. Sabemos que vivimos en una galaxia de entre miles de millones, que existen los agujeros negros, que el universo tiene un tamaño inimaginable y que hay otros planetas ahí fuera dando vueltas alrededor de estrellas distantes. Pero, ¿cómo hemos llegado a descubrir todo esto?

La aventura por desentrañar los secretos del universo es una de las más largas de nuestra historia y ha inspirado a muchas personas a desarrollar las más diversas teorías. El universo en una taza de café  nos revela el ingenio que ha desarrollado el ser humano para esclarecer los grandes misterios del universo; con la ayuda de ilustraciones, mucho humor y una entidad llamada voz cursiva que hará lo posible por plantear las dudas que a todos se nos pasan por la cabeza.

 “El universo en una taza de café” está dividido en quince capítulos y un epílogo. Capítulo 1: Primer contacto con el cielo: la Prehistoria. Capítulo 2: Estrellas convertidas en dioses: la civilización egipcia. Capítulo 3: Estudiar a los dioses: los babilonios. Capítulo 4: La búsqueda de nuestro lugar en el universo: los griegos. Capítulo 5: El sol, por fin, en su sitio: el Renacimiento. Capítulo 6: Acercando el cielo a nuestros ojos: Galileo Galilei. Capítulo 7: Encontrando la causa del movimiento: Isaac Newton. Capítulo 8: Encontrando las piezas que faltan en el sistema solar. Capítulo 9: La dimensión del sistema solar: Halley y sus expediciones alrededor del globo. Capítulo 10: La velocidad de la luz y la composición de las estrellas. Capítulo 11: El sol tampoco es el centro del universo… Y las estrellas no están tan quietas como pensamos. Capítulo 12: Vivimos en una galaxia… Una entre miles de millones. Capítulo 13: Redescubriendo la gravedad: Albert Einstein. Capítulo 14: Observando lo invisible. Capítulo 15: El origen del Universo, el Big Bang. Epílogo: No lo sabemos todo… aún.


JORDI PEREYRA es el creador del blog Ciencia de sofá donde, de manera amena nos introduce en el mundo de la ciencia de manera amena. Graduado en Ingeniería Mecánica por la Universidad Politécnica de Catalunya e interesado en… Bueno, en cualquier tema que le ayude a entender mejor el mundo en el que vivimos. En 2013 empezó Ciencia de Sofá con la intención de despertar el interés por la ciencia entre el público que está menos familiarizado con ella, usando el humor y un lenguaje cercano, una fórmula que lo ha colocado entre los blogs de ciencia en castellano más populares. Astronomía, Física, Geología, Química, Biología son algunos de los apartados que podemos encontrar en su blog.
Muy recomendable la sección “Patrañas” para desmentir o aclarar algunos rumores y fakes científicos.

Explora la Tierra con NASA Worldview

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La constelación de satélites de observación de la Tierra de la NASA proporciona constantemente imágenes sorprendentes de nuestro planeta, y trabaja arduamente 24 horas al día,  7 días a la semana para recopilar datos sobre los procesos interconectados de la Tierra.

Con la aplicación de visualización de datos Worldview de la NASA, puedes darte un paseo virtual a bordo de un satélite en órbita para explorar casi cualquier lugar del planeta.

NASA Worldview te permite observar la Tierra tal y como se ve en este momento o como se veía hace 20 años. La interfaz de mapa de Worldview es fácil de usar y te permite explorar interactivamente las imágenes de ciencias de la Tierra de la NASA para ver la formación de huracanes, la propagación de incendios forestales, los icebergs a la deriva y las luces de la ciudad iluminadas, entre otros fenómenos. ¿Ves una vista que te gusta? Toma una instantánea o crea un GIF animado para compartir con amigos y colegas.

Primer mapa geológico completo de la Luna.

Unified Geologic Map of the Moon
Proyecciones ortográficas del “Mapa Geológico Unificado de la Luna” que muestra la geología del lado cercano (izquierda) y del lado lejano (derecha) de la Luna con la topografía sombreada del Altímetro Lunar Láser (LOLA).

El Centro de Ciencia Astrogeológica (ASC) del USGS, en colaboración con la NASA y el Instituto Lunar y Planetario, ha publicado un nuevo mapa geológico definitivo de la Luna

¿Alguna vez te has preguntado qué tipo de rocas forman esas manchas brillantes y oscuras en la luna? Bueno, el USGS (Servicio geológico de los Estados Unidos) acaba de publicar un nuevo mapa autorizado para ayudar a explicar la historia de 4.500 millones de años de nuestro vecino más cercano en el espacio.

El mapa lunar, llamado “Unified Geologic Map of the Moon” (Mapa Geológico Unificado de la Luna), no sólo puede servir como un plano de la superficie de la Luna para la próxima misión humana a la Luna, sino que también sirve como un recurso útil para la comunidad científica internacional, los educadores y el público en general interesado en la geología lunar.[DESCARGAR VIDEO]

“Aunque esta publicación incluye un PDF del mapa unificado para su impresión en un plotter de gran formato, el verdadero beneficio es la publicación de la base de datos digital GIS (Sistema de Información Geográfica) para apoyar un mayor estudio científico a múltiples escalas”, dijo el cartógrafo de Astrogeología del USGS, Trent Hare.

Los geólogos y cartógrafos de la astrogeología utilizaron información actualizada de misiones recientes a la Luna, como las observaciones en estéreo de la Cámara de Terreno del JAXA (Organismo de Exploración Aeroespacial del Japón) SELENE (Explorador Selenológico y de Ingeniería, también conocido como Kaguya) como base para la región ecuatorial. Los datos del Altímetro Láser del Orbitador Lunar de la NASA (LOLA del Lunar Reconnaissance Orbiter) se utilizaron para los polos norte y sur. Estos conjuntos de datos proporcionaron ajustes actualizados y una mayor alineación con los mapas existentes de la era Apolo, preservando, cuando fue posible, las observaciones e interpretaciones anteriores.

Hacer un mapa como este no es fácil. “Fue un gran esfuerzo para nuestro equipo completar este nuevo mapa y hacerlo perfecto”, dijo el Director de Astrogeología Justin Hagerty. “Gran parte de la cartografía histórica fue realizada por varios grupos y a escalas regionales. Se utilizaron métodos ligeramente diferentes, de modo que los mapas de la misma característica que habían sido cartografiados por diferentes grupos no coincidían.”

Entre los desafíos del proceso que duró un decenio, cabe mencionar el hecho de que los mapas lunares de la época de Apolo sólo estaban disponibles en formato de papel y que las primeras versiones digitalizadas de los mapas de papel no se ajustaban a las imágenes actualizadas y más precisas. Los seis mapas originales fueron renovados digitalmente y reconciliados con los nuevos conjuntos de datos. A pesar del nuevo formato digital, seguían existiendo problemas de límites, como diferencias en las unidades geológicas, los nombres de las unidades, las descripciones de las unidades, las relaciones de edad y las características de la superficie no se cartografiaban de manera coherente. Los geólogos desarrollaron una estratigrafía unificadora para la Luna, y las unidades se ajustaron a este nuevo sistema. Además, el equipo de cartografía de Astrogeología identificó los rasgos de la superficie y los cartografió para crear un catálogo global de los rasgos a la escala del mapa (1:5.000.000)

RELEASE OF THE DIGITAL UNIFIED GLOBAL GEOLOGIC MAP OF THE MOON AT 1:5,000,000-SCALE. C. M. Fortezzo, Lunar and Planetary Science Conference (2020). DESCARGAR PDF

La historia del universo. Documental.

La historia del universo es nuestra historia
The Big Picture : la historia del Universo es nuestra historia (2018)

Diez años después de ver Saturno a través de su telescopio, un joven aficionado decide ir en busca de la historia del Universo y se embarca en un viaje que lo lleva a conocer a algunos de los cosmólogos más importantes del mundo.

¿Cómo comenzó todo? ¿Cual es el futuro del Universo? y ¿Cómo afecta este conocimiento a nuestra perspectiva de la vida? Estas son algunas de las preguntas sobre las que reflexionan estos historiadores del Universo en este viaje de descubrimiento.

Diego Errazuriz dirige este galardonado documental científico sobre la historia del Universo para todos los amantes de la astronomía y de la ciencia en general, ahora disponible de forma gratuita en este enlace. 

La sonda Pioneer 10.

Ayer se cumplieron 48 años desde que la sonda Pioneer 10 está explorando el universoLanzada el 2 de marzo de 1972, Pioneer 10 fue la primera nave espacial que viajó a través del cinturón de asteroides, y la primera nave espacial en realizar observaciones directas y obtener imágenes de primer plano de Júpiter. Pioneer 10 está ahora a más de 8 mil millones de millas de distancia.

Se lanzó en un cohete Atlas / Centaur / TE364-4, fue la primera vez que se implementaba este vehículo de tres etapas. La tercera etapa fue determinante para poder lanzar el cohete Pioneer 10 a la asombrosa velocidad de 51,810 km/h, necesaria para el vuelo a Júpiter. Esto hizo de Pioneer el objeto más rápido hecho por el hombre en abandonar la Tierra, lo suficientemente rápido para pasar sobrevolar la Luna en 11 horas y cruzar la órbita de Marte, a unos 80 millones de kilómetros de distancia, en solo 12 semanas.

Pioneer 10 hizo su encuentro más cercano con Júpiter el 3 de diciembre de 1973. Este evento histórico marcó el primer acercamiento de los humanos a Júpiter y abrió el camino para la exploración del sistema solar exterior. Durante su encuentro con Júpiter, fotografió el planeta y sus lunas, y tomó medidas de la magnetosfera, los cinturones de radiación, el campo magnético, la atmósfera y el interior de Júpiter. Estas mediciones del entorno de radiación intensa cerca de Júpiter fueron cruciales en el diseño de la nave espacial Voyager y Galileo.

Placa de oro representando figuras humanas y nuestra posición en el universo.

Como primer emisario de la humanidad en el espacio, lleva una placa de oro que describe (con dibujos) la apariencia de los humanos, dónde estamos nosotros en el universo, y la fecha cuando dio comienzo la misión. Una especie de “mensaje en una botella” interestelar diseñada y popularizada por el astrónomo y divulgador científico estadounidense Carl Sagan, y por el astrónomo estadounidense Frank Drake. Fueron dibujadas por Linda Salzman Sagan.

En la placa aparece:

  • a la derecha, la imagen de la sonda con el único fin de dar proporción a las dos figuras humanas dibujadas delante, una femenina y otra masculina.
  • a la izquierda, un haz de líneas que parten radialmente de un mismo punto; ese punto es el planeta Tierra; las líneas indican la dirección de los púlsares más significativos cercanos a nuestro sistema solar y en cada uno, en sistema de numeración binario, la secuencia de pulsos de cada uno; este apartado constituye nuestro “domicilio” en el universo; una civilización técnicamente avanzada, con conocimiento de los púlsares, podría interpretar la placa;
  • en la parte inferior se representa un esquema del sistema solar, con los planetas ordenados según su distancia respecto al Sol y con una indicación de la ruta inicial de la Pioneer 10;
  • arriba del conjunto, a la izquierda, se muestra, también con indicaciones en sistema binario, el spin de una molécula de hidrógeno, el elemento más común en el universo.

Pioneer 10 realizó valiosas investigaciones científicas en las regiones externas de nuestro sistema solar hasta el final de su misión científica el 31 de marzo de 1997. Su señal débil continuó siendo rastreada por el DSN, como parte de un estudio de concepto avanzado de tecnología de comunicación en apoyo de la futura misión de la sonda interestelar de la NASA. La fuente de energía en Pioneer 10 finalmente se degradó hasta el punto en que la señal a la Tierra cayó por debajo del umbral de detección. La última señal  fue recibida el 23 de enero de 2003 cuando estaba a doce mil millones de kilómetros de la Tierra. El intento por contactarla el 7 de febrero de 2003 no fue exitoso.

Sin embargo, Pioneer 10 continuará avanzando silenciosamente como un barco fantasma a través del espacio profundo hacia el espacio interestelar, dirigiéndose generalmente hacia la estrella roja Aldebaran , que forma el ojo de Tauro. Aldebarán está a unos 68 años luz de distancia y Pioneer tardará más de 2 millones de años en alcanzarla.


PAGINA DE PIONEER 10 EN LA NASA: con un contador del tiempo que estuvo activa y emitiendo señal.

PROGRAMA DE RADIO “Acontece que no es poco” (Cadena SER) emitido el 02/03/2020

Apolo 11: una historia apasionante.

Eduardo García Llama. Apolo 11 : la apasionante historia de cómo el hombre pisó la Luna por primera vez. Editorial Crítica 2019 . Serie Drakontos

En julio de 2019 se cumplieron 50 años de la misión del Apolo 11, cuyo objetivo fue lograr que un ser humano caminara sobre la superficie de la Luna.

En esta obra, Eduardo García Llama –ingeniero que trabaja en la NASA, en Houston– nos cuenta esta odisea que va desde el lanzamiento de la nave hasta su vuelta a la Tierra. Y lo hace en forma de novela en la que hablan sus protagonistas (siguiendo las transcripciones oficiales del vuelo) y en la que diversos pasajes dan pie a la narración de episodios históricos relevantes en conexión con la misión y con la biografía de los astronautas, de anécdotas y experiencias durante el vuelo, y de los detalles más destacables que caracterizaron esta misión, desde el punto de vista tanto técnico como humano.


 Eduardo García Llama es licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad Autónoma de Madrid y Master de Ingeniería en Operaciones Espaciales por la Universidad de Colorado. Trabaja en la Sección de Dinámica de Vuelo y Diseño de Trayectorias en el Johnson Space Center de la NASA, en Houston, donde forma parte del Programa Orión, que contempla el desarrollo de la nueva nave tripulada de la NASA con la que se volverá a la Luna y se viajará a Marte.


ESTE LIBRO ESTÁ DISPONIBLE AL PRÉSTAMO EN BIBLIOTECAS PÚBLICAS DE ESPAÑA A TRAVÉS DE LA PLATAFORMA e-BIBLIO

Primer mapa geológico global de Titán.

TITAN SATURNO - Búsqueda de Google

Titán, el mayor satélite de Saturno, es un mundo gélido, con temperaturas que rondan los -180 ºC, y un activo ciclo hidrológico basado en el metano que ha modelado su paisaje, como el agua lo hace en la Tierra. La mayor de las lunas de Saturno se ha convertido así en una de las geológicamente más diversas del sistema solar.

Un equipo internacional del investigadores, liderados desde el Jet Propulsion Laboratory (Caltech, EE UU) y con participación del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC, Madrid), presentan en la revista Nature Astronomy el primer mapa geomorfológico global de Titán, lo que ayudará a comprender mejor su pasado.

Primer mapa geológico global de Titán
Referencia bibliográfica:
Lopes, R.M.C., Malaska, M.J., Schoenfeld, A.M. et al. A global geomorphologic map of Saturn’s moon Titan. Nat Astron (2019). https://doi.org/10.1038/s41550-019-0917-6. 

Aunque esta luna presenta materiales, temperaturas y campos de gravedad diferentes a los de la Tierra, muchas de sus características superficiales son similares a las de nuestro planeta y se han originado por procesos geológicos parecidos.

Sin embargo, la espesa y brumosa atmósfera de Titán ha dificultado la identificación de sus características geomorfológicas en longitudes de onda visibles. Para resolver este problema, los autores han utilizado los datos radar e infrarrojos de la nave Cassini, que efectuó 127 sobrevuelos cerca de este satélite antes de desintegrarse en Saturno en 2017.

Primer mapa geológico global de Titán

Con toda la información, los investigadores han identificado seis formas geológicas principales: llanuras, dunas, cráteres, lagos ricos en metano, terrenos con formas laberínticas y zonas estratificadas o montañosas denominadas hummocky, además de determinar su edad relativa y distribución a lo largo del satélite. “Nuestros resultados muestran que la superficie de Titán está dominada por procesos sedimentarios con una clara variación latitudinal, con dunas en el ecuador, llanuras en las latitudes medias, y terrenos laberintos y lagos en los polos”, apuntan los autores.

Los resultados confirman que el ciclo de metano ha dado forma a la superficie de Titán. Los polos son lo suficientemente húmedos y gélidos como para mantener grandes masas líquidas de metano, mientras que el clima ecuatorial árido mantiene intactas las dunas modeladas por el viento. Respecto a la posible edad de las unidades geológicas, sus relaciones espaciales y superposición han permitido a los autores analizar la evolución temporal del paisaje de Titán: “Las dunas y los lagos son relativamente jóvenes, mientras que los terrenos montañosos o hummocky son los más antiguos”, afirman en su estudio.


Fuente: SINC