Estructuras en las profundidades de la Tierra que pueden indicar depósitos de metales ocultos.

Los geólogos identifican estructuras en las profundidades de la Tierra que pueden indicar depósitos de metales ocultos.

Para que el mundo pueda mantener una economía sostenible y evitar los peores efectos del cambio climático, al menos una industria tendrá que crecer de forma espectacular: la extracción de metales necesaria para crear una amplia infraestructura de producción, almacenamiento, transmisión y uso de energía renovable. El problema es que es probable que la demanda de esos metales supere con creces tanto los depósitos conocidos como la tecnología existente utilizada para encontrar más yacimientos de minerales.

Geologists Identify Deep-Earth Structures That May Signal Hidden Metal Lodes

Ahora, en un nuevo estudio, los científicos han descubierto líneas estructurales anteriormente no reconocidas a 100 millas o más de profundidad en la tierra que parecen señalar la ubicación de gigantescos depósitos de cobre, plomo, zinc y otros metales vitales que se encuentran lo suficientemente cerca de la superficie como para ser explotados, pero demasiado lejos como para ser encontrados con los métodos de exploración actuales. El descubrimiento podría reducir en gran medida las áreas de búsqueda, y reducir la huella de futuras minas, dicen los autores. El estudio ha sido publicado estos días en la revista Nature Geoscience.

Mark J. Hoggard, Karol Czarnota, Fred D. Richards, David L. Huston, A. Lynton Jaques, Sia Ghelichkhan. Global distribution of sediment-hosted metals controlled by craton edge stabilityNature Geoscience, 2020; 13: 504-510 DOI: 10.1038/s41561-020-0593-2

“No podemos alejarnos de estos metales – están en todo, y no vamos a reciclar todo lo que se ha hecho”, dijo el autor principal Mark Hoggard, investigador postdoctoral de la Universidad de Harvard y del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. “Hay una necesidad real de fuentes alternativas”.

El estudio encontró que el 85 por ciento de todos los depósitos de metales base conocidos alojados en sedimentos, y el 100 por ciento de todos los depósitos “gigantes” (aquellos que contienen más de 10 millones de toneladas de metal), yacen sobre líneas profundamente enterradas que rodean el planeta y que marcan los bordes de los antiguos continentes. Específicamente, los depósitos se encuentran a lo largo de los límites donde la litosfera de la Tierra -el rígido revestimiento exterior del planeta, que comprende la corteza y el manto superior- se adelgaza hasta unos 170 kilómetros por debajo de la superficie.

Hasta ahora, todos estos depósitos han sido encontrados más o menos en la superficie, y sus ubicaciones han parecido ser algo aleatorias. La mayoría de los descubrimientos han sido hechos básicamente por geólogos que peinan el suelo y golpean las rocas con sus martillos. Los métodos de exploración geofísica que utilizan la gravedad y otros parámetros para encontrar cuerpos de mineral enterrados han entrado en las últimas décadas, pero los resultados han sido decepcionantes. El nuevo estudio presenta a los geólogos un nuevo mapa del tesoro de alta tecnología que les dice dónde buscar.

Debido a las exigencias de la tecnología moderna y al crecimiento de las poblaciones y las economías, se prevé que la necesidad de metales básicos en los próximos 25 años supere a todos los metales básicos extraídos hasta ahora en la historia de la humanidad. El cobre se utiliza básicamente en todos los cables electrónicos, desde los teléfonos móviles hasta los generadores; el plomo para las células fotovoltaicas, los cables de alta tensión, las baterías y los supercondensadores; y el zinc para las baterías. Muchas minas de metales básicos también producen elementos necesarios más raros, como el cobalto, el iridio y el molibdeno. Un estudio reciente sugiere que, para desarrollar una economía mundial sostenible, entre 2015 y 2050 los vehículos eléctricos de pasajeros deben aumentar de 1,2 millones a 1.000 millones; la capacidad de las baterías, de 0,5 gigavatios hora a 12.000; y la capacidad fotovoltaica, de 223 gigavatios a más de 7.000.

El nuevo estudio comenzó en 2016 en Australia, donde se extrae gran parte del plomo, el zinc y el cobre del mundo. El gobierno financió el trabajo para ver si las minas en la parte norte del continente tenían algo en común. Se basó en el hecho de que en los últimos años, los científicos de todo el mundo han estado utilizando las olas sísmicas para trazar un mapa de la profundidad altamente variable de la litosfera, que se extiende hasta 300 kilómetros en los núcleos de las masas continentales más antiguas y no perturbadas, y se reduce casi a cero bajo las rocas más jóvenes de los fondos oceánicos. A medida que los continentes se han desplazado, colisionado y dividido durante muchos siglos, sus sub-superficies han desarrollado irregularidades litosféricas similares a cicatrices, muchas de las cuales ya han sido cartografiadas.

Los autores del estudio encontraron que las minas australianas más ricas se encuentran claramente a lo largo de la línea donde la gruesa y antigua litosfera se gradúa a 170 kilómetros a medida que se acerca a la costa. Luego expandieron su investigación a unas 2.100 minas alojadas en sedimentos en todo el mundo, y encontraron un patrón idéntico. Algunos de los límites de 170 kilómetros se encuentran cerca de las actuales costas, pero muchos están anidados en lo profundo de los continentes, habiéndose formado en varios puntos en el pasado distante cuando los continentes tenían diferentes formas. Algunos tienen hasta 2.000 millones de años de antigüedad.

El mapa de los científicos muestra esas zonas en bucle a través de todos los continentes, incluidas las zonas del oeste del Canadá; las costas de Australia, Groenlandia y la Antártida; las regiones occidental, sudoriental y de los Grandes Lagos de los Estados Unidos; y gran parte del Amazonas, el noroeste y el sur de África, el norte de la India y el Asia central. Si bien algunas de las zonas identificadas ya albergan enormes minas, otras están completamente en blanco en el mapa minero.


Materials provided by Earth Institute at Columbia University. Original written by Kevin Krajick. Note: Content may be edited for style and length.

Inesperadas estructuras se extienden cerca del núcleo terrestre.

La comunidad científica se ha sorprendido al descubrir unas estructuras antes desconocidas situadas en las profundidades del océano Pacífico entre el núcleo y el manto de la Tierra. Tras un examen masivo de ecos sísmicos se ha revelado que se trata de estructura heterogénea compuesta por una vasta área de roca inusualmente densa y caliente.

Detectan unas inesperadas estructuras cerca del núcleo de la tierra
‘Sequencing seismograms: A panoptic view of scattering in the core-mantle boundary region’. D. Kim, V. Lekić, B.Ménard, D. Baron, M. Taghizadeh-Popp. Science 12 Jun 2020 DOI: 10.1126/science.aba8972. [DESCARGAR PDF]

Los geofísicos de la Universidad de Maryland, quienes han liderado la investigación, aún desconocen su composición, pero creen que este hallazgo ofrece la oportunidad de comprender mejor el funcionamiento de la tectónica de placas y la evolución de nuestro planeta.

La investigación, cuyos resultados se han publicado en la revista Science, [DESCARGAR PDF] ha proporcionado las primera vista integral del límite núcleo-manto con un detalle y precisión nunca antes conseguido.

Los resultados se extrajeron tras analizar miles de grabaciones de ondas sísmicas, -ondas de sonido que viajan a través de la Tierra-, para identificar los ecos del límite entre el núcleo fundido de la Tierra y la capa de manto sólido que se encuentra sobre él. Los investigadores se centraron en los ecos de las ondas sísmicas que viajan por debajo de la cuenca del océano Pacífico. Su análisis reveló una estructura previamente desconocida debajo de las islas volcánicas Marquesas en el Pacífico Sur y mostró que la estructura debajo de las islas hawaianas es mucho más grande de lo que se sabía hasta ahora.

“Al observar miles de ecos del límite del manto central al mismo tiempo, en lugar de centrarse en unos pocos a la vez, como suele hacerse, hemos obtenido una perspectiva totalmente nueva”, dijo Doyeon Kim, becaria postdoctoral en el Departamento de Geología Universidad de Maryland y autora principal del artículo. “Esto nos muestra que la región límite núcleo-manto tiene muchas estructuras que pueden producir estos ecos, y eso era algo de lo que no nos habíamos dado cuenta antes porque solo teníamos una visión estrecha”.

Los terremotos generan ondas sísmicas debajo de la superficie de la Tierra que viajan miles de kilómetros. Cuando las ondas encuentran cambios en la densidad, temperatura o composición de la roca, cambian de velocidad, se doblan o se dispersan, produciendo ecos que se pueden detectar. Los ecos de las estructuras cercanas llegan más rápido, mientras que los de las estructuras más grandes son más fuertes. Al medir con el sismómetro el tiempo de viaje y la amplitud de estos ecos en diferentes lugares, los científicos pueden desarrollar modelos de las propiedades físicas de las rocas ocultas debajo de la superficie. Este proceso es similar a la forma en que los murciélagos se colocan para mapear su entorno.

Para este estudio, Kim y sus colegas buscaron ecos generados por un tipo específico de onda, llamada onda de corte, a medida que viaja a lo largo del límite núcleo-manto. En una grabación de un solo terremoto, conocido como sismograma, los ecos de las ondas de corte difractadas pueden ser difíciles de distinguir del ruido aleatorio. Pero disponer de muchos sismogramas de muchos terremotos a la vez puede revelar similitudes y patrones que identifican los ecos ocultos en los datos.

The above image shows how areas of hot, dense rock called ultralow-velocity zones deep inside the earth bend and diffract sound waves produced by earthquakes. By analyzing the diffracted waves recorded by seismograms, scientists can determine the size and shape of ULVZs. Image credit: Doyeon Kim/University of Maryland. (Click image to download hi-res version.)

Utilizando un algoritmo de aprendizaje automático llamado ‘Sequencer’ o secuenciador, los investigadores analizaron 7.000 sismogramas de cientos de terremotos de magnitud 6.5 y mayores que ocurrieron alrededor de la cuenca del océano Pacífico desde 1990 hasta 2018.

El secuenciador fue desarrollado por los coautores del nuevo estudio, científicos de la Universidad Johns Hopkins y Tel Aviv Universidad, para encontrar patrones en la radiación de estrellas y galaxias distantes. Cuando se aplica a los sismogramas de terremotos, el algoritmo descubrió una gran cantidad de ecos de onda cortante. “El aprendizaje automático en ciencias de la tierra está creciendo rápidamente y un método como ‘Sequencer’ nos permite ser capaces de detectar sistemáticamente los ecos sísmicos y obtener nuevas ideas sobre las estructuras en la base del manto, que han permanecido enigmáticas”, dijo Kim.

“Encontramos ecos en aproximadamente el 40% de todas las rutas de ondas sísmicas”, dijo Vedran Lekic, profesor asociado de geología en la Universidad de Maryland y coautor del estudio. “Eso fue sorprendente porque esperábamos que fueran más raros, y lo que eso significa es que las estructuras anómalas en el límite núcleo-manto están mucho más extendidas de lo que se pensaba”.

Los científicos descubrieron que la gran extensión de material densa y caliente situada debajo de las islas Hawai produjo ecos excepcionalmente fuertes, lo que indica que es incluso más grande que las estimaciones anteriores. Conocidas como zonas de ultra baja velocidad (ULVZ), tales zonas se encuentran en las raíces de las plumas volcánicas, donde la roca caliente se eleva desde la región límite del núcleo-manto para producir islas volcánicas. El ULVZ debajo de Hawai es el más grande conocido.

Este estudio también encontró un ULVZ previamente desconocido debajo de las Islas Marquesas. ”Nos sorprendió encontrar una zona tan grande debajo de las Islas Marquesas que ni siquiera sabíamos que existía antes”, dijo Lekic. “Esto es realmente emocionante, porque muestra cómo el algoritmo ‘Sequencer’ puede ayudarnos a contextualizar los datos del sismograma en todo el mundo de una manera que no podíamos hacer hasta ahora”.


FUENTE: La Vanguardia

Fósiles marinos para desentrañar el viejo rompecabezas del clima.

Los científicos de la Universidad de Cardiff han arrojado nueva luz sobre el comportamiento climático de la Tierra durante el último período conocido de calentamiento global hace más de 14 millones de años.

Scientists use ancient marine fossils to unravel long-standing climate puzzle - News - Cardiff University
Marine microfossil, foraminifera

Durante el período conocido como el Clima Óptimo del Mioceno Medio las temperaturas globales fueron hasta 3 o 4 grados más cálidas que las temperaturas medias actuales, similares a las estimaciones para 2100. La posición de los continentes era similar a la de hoy y los mares estaban floreciendo con vida. Este período, que ocurrió entre 15 y 17 millones de años atrás, ha dejado perplejos a los geólogos durante décadas, ya que han tratado de explicar la causa inicial del calentamiento global y las condiciones ambientales que existían en la Tierra después.

Ya se sabe que este período de calentamiento global fue acompañado por erupciones volcánicas masivas que cubrieron la mayor parte del actual Noroeste del Pacífico en los EE.UU., llamadas los basaltos de inundación del Río Columbia. Alrededor de la misma época se creó una importante capa de roca rica en petróleo, conocida como la Formación Monterey, a lo largo de la costa de California como resultado del entierro de vida marina rica en carbono.

Hasta ahora los científicos han luchado por armar el rompecabezas y encontrar una explicación viable para el origen del calor y el vínculo entre las erupciones volcánicas y el aumento de las cantidades de entierro de carbono.

Sosdian, S.M., Babila, T.L., Greenop, R. et al. Ocean Carbon Storage across the middle Miocene: a new interpretation for the Monterey Event. Nat Commun 11, 134 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-019-13792-0. DESCARGAR

La Prof. Carrie Lear, la científica principal del estudio y que trabaja en la Escuela de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Cardiff, dijo: “Nuestro planeta ha sido cálido antes. Podemos usar fósiles antiguos para ayudar a entender cómo funciona el sistema climático durante estos tiempos”. En su estudio, publicado en la revista Nature Communications, el equipo utilizó la química de los fósiles marinos extraídos de largos núcleos de sedimentos de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico para tomar huellas digitales de la temperatura y los niveles de carbono del agua de mar en la que vivieron las antiguas criaturas durante el clima óptimo del Mioceno medio.

Sus resultados mostraron que las masivas erupciones volcánicas de las basaltos de inundación del Río Columbia liberaron CO2 en la atmósfera y desencadenaron una disminución del pH del océano. Con el aumento de las temperaturas globales como consecuencia de esto, los niveles del mar también se elevaron, inundando grandes áreas de los continentes. Esto creó las condiciones ideales para enterrar grandes cantidades de carbono de las acumulaciones de organismos marinos en los sedimentos, y para transferir el carbono volcánico de la atmósfera al océano durante decenas de miles de años.

“La elevada productividad marina y el enterramiento de carbono ayudaron a eliminar parte del dióxido de carbono de los volcanes y actuaron como una retroalimentación negativa, mitigando algunos, pero no todos, los efectos climáticos asociados con la efusión de CO2 volcánico”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Sindia Sosdian, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Océano de la Universidad de Cardiff. A lo largo de la historia de la Tierra, los grandes episodios de actividad volcánica del pasado se han vinculado a extinciones masivas y a un agotamiento generalizado del oxígeno en los océanos; sin embargo, en el Mioceno medio no se produjo tal suceso.

El coautor del estudio, el Dr. Tali Babila, de la Escuela de Ciencias Oceánicas y de la Tierra de la Universidad de Southampton, añadió: “Durante el Clima Optimo del Mioceno la respuesta de los océanos y el clima fue notablemente similar a la de otras erupciones volcánicas masivas en el registro geológico. Sin embargo, la presencia de la capa de hielo de la Antártida y la relativamente lenta liberación de carbono minimizaron la magnitud del cambio ambiental y las consecuencias asociadas sobre la vida marina durante este evento”.

“Gracias a nuestros hallazgos, ahora tenemos una imagen muy clara de lo que sucedía hace más de 14 millones de años y esto cambiará la forma en que los científicos ven este período de calentamiento global”, continuó el Dr. Sosdian. “Sabemos que nuestro clima actual se está calentando mucho más rápido que el óptimo climático del Mioceno, por lo que no podremos confiar en estas lentas reacciones naturales para contrarrestar el calentamiento global. Pero esta investigación sigue siendo importante porque nos ayuda a entender cómo funciona nuestro planeta cuando está en modo caliente”.


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Cuestionando la existencia del dibarión superpesado. ¿Tendría el dibarión pesado plomo en el ala?

Físicos de la Universidad de Salamanca resuelven el problema de seis cuerpos cuestionando la existencia del dibarión superpesado.

Físicos de la Universidad de Salamanca resuelven el problema de seis cuerpos cuestionando la existencia del dibarión superpesado | Sala de Prensa

El estudio aborda aspectos básicos de la interacción fuerte, uno de los problemas más complejos, largamente estudiados y todavía no resueltos de la Física Nuclear y de Partículas. 

Jean-Marc Richard, Alfredo Valcarce, and Javier Vijande. Very Heavy Flavored Dibaryons. EN Phys. Rev. Lett. 124, 212001 – Published 27 May 2020

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Alfredo Valcarce, catedrático de Física Nuclear y de Partículas de la Universidad de Salamanca, en colaboración con sus colegas investigadores Jean-Marc Richard, reconocido científico y profesor emérito de la Universidad de Lyon, y Javier Vijande, catedrático de la Universidad de Valencia y antiguo alumno de la USAL, acaba de publicar nuevos avances sobre uno de los aspectos más interesantes de la Física en la actualidad que aborda la posible existencia de materia hadrónica estable formada por quarks muy pesados.

Physical Review Letters, una de las revistas más prestigiosas del campo de la Física de Partículas, recoge la investigación conjunta en la que los físicos de las universidades españolas y francesa contribuyen a esclarecer aspectos básicos de la interacción fuerte, uno de los problemas más complejos, largamente estudiados y todavía no resueltos de la Física Nuclear y de Partículas.

En el trabajo, los científicos han resuelto el problema de seis cuerpos con interacciones realistas que permiten describir los estados más ligeros como el protón y el neutrón. Se trata de “técnicas numéricas muy complejas con una gran dificultad teórica añadida” consecuencia de problemas de teoría de grupos e identidad de partículas, cuyo desarrollo “ha sido el fruto de un trabajo conjunto durante muchos años y que es accesible a muy pocos grupos de investigación en el mundo”, explica Alfredo Valcarce a Comunicación USAL.

La investigación, con soluciones exactas del problema de seis cuerpos en el límite de quarks pesados, es “un paso importante para acotar las soluciones de la teoría en el sector de quarks ligeros y, por tanto, avanzar en uno de los desafíos más importantes de la Física Nuclear y de Partículas en el siglo XXI, mejorar nuestro conocimiento de la interacción fuerte”, subraya el catedrático de la USAL.

En este sentido, y en palabras del científico, “no se debe olvidar, que más allá del puro conocimiento teórico, estamos hablando de progresar en el conocimiento de la teoría básica, fundamental en procesos tan relevantes como la obtención de energía a través de fisión o fusión”, o incluso el desarrollo de “tratamientos médicos avanzados en la lucha contra otra de las grandes pandemias de la humanidad, el cáncer”.

Protones, neutrones y quarks

Los constituyentes de los núcleos, protones y neutrones, están formados por entidades fundamentales que reciben el nombre de quarks. Los quarks solo aparecen en la naturaleza en agregados de tres partículas (barión) o partícula-antipartícula (mesón). Sin embargo, la teoría básica de la interacción fuerte, la Cromodinámica Cuántica (QCD), permite la existencia de agregados con un mayor número de quarks siempre que sean un múltiplo entero o combinación de las estructuras anteriores.

Así, podrían existir, por ejemplo, agregados de seis quarks, dibariones, de dos quarks y dos antiquarks, tetraquarks, o de cuatro quarks y un antiquark, pentaquarks. Estas estructuras reciben de forma genérica el nombre de multiquarks y su posible estabilidad -en lenguaje técnico se habla de que puedan estar ligados- se ha debatido durante décadas en la comunidad de la interacción fuerte.

(20) Universidad de Salamanca en Twitter: "Físicos de la Universidad de Salamanca resuelven el problema de seis cuerpos cuestionando la existencia del dibarión superpesado. 👉https://t.co/Lrc7orGJlo https://t.co/VcobFEia41" / Twitter

En la naturaleza hay seis tipos distintos de quarks. El mundo que observamos está formado únicamente por los quarks más ligeros, que conocemos como up (u) y down (d). Los otros tipos, con nombres tan curiosos como strange (s), charm (c), bottom (b) y top (t), son más pesados y se transforman de forma espontánea en los más ligeros. En la actualidad estos quarks más pesados se pueden producir de forma sencilla a través de colisiones de partículas en grandes aceleradores, como es el LHC en Europa, Belle en Japón o RHIC en USA, entre otros.

Origen del trabajo

Recientemente el LHC confirmó la existencia de bariones con dos quarks pesados, charm, y uno ligero, up. El resultado se publicó en Physical Review Letters, con una referencia explícita a los trabajos teóricos del grupo de Valcarce, Richard y Vijande, 10.1140/epja/i2008-10616-4, en los que se había calculado la masa de dicho estado, entre otros bariones pesados. La existencia de agregados con quarks pesados y una vida media larga ha llevado a un intenso trabajo teórico en el estudio de otros agregados conteniendo dichos quarks pesados y, además, dio origen a la pregunta que se contesta en el trabajo conjunto recién publicado: ¿Forman un estado ligado un sistema de tres quarks charm y tres quarks bottom, el llamado dibarión superpesado bbbccc, o se fragmenta de forma espontánea en un barión con tres quarks charm y otro barión con tres quarks bottom?

La teoría básica de la interacción fuerte, la Cromodinámica Cuántica, es muy difícil de resolver, de hecho, a día de hoy no hay soluciones exactas salvo en determinados límites. La solución se hace más accesible en el límite en el que los quarks tienen masas muy grandes, como sería el caso del dibarión superpesado. Un trabajo reciente basado en soluciones discretas de la QCD, 10.1103/Physrevlett.123.162003, ha sugerido que el dibarión superpesado bbbccc está ligado.

En el estudio en colaboración entre la Universidad de Lyon (Francia) y las universidades de Salamanca y Valencia se ha resuelto el problema de seis cuerpos con interacciones realistas que permiten describir los estados más ligeros como el protón y el neutrón. El resultado lleva a los científicos Richard, Valcarce y Vijande a la conclusión contraria a los cálculos discretos de QCD, la inestabilidad del dibarión superpesado. Cuando todos los constituyentes son muy pesados, no se gana energía por fusionar dos bariones en un dibarión.

Una de las consecuencias generales que se extrae del trabajo es “la dificultad de formar estructuras multiquark estables incluso cuando contienen quarks pesados. Muchas de las aproximaciones actuales a la QCD predicen todo un zoo de multiquarks estables que las soluciones rigurosas de la teoría no sostienen”, apunta Valcarce. De hecho, los trabajos más serios concluyen la dificultad de la estabilidad de estos estados exóticos, que solo existirían “en configuraciones muy específicas, con una mezcla muy particular de quarks pesados y quarks ligeros, como hemos publicado recientemente en otros trabajos teóricos, 10.1103/PhysRevC.97.035211”, concluye el físico de la Universidad de Salamanca.

Los resultados de este trabajo han sido resaltados en la web del Institut de Physique des 2 Infinis de Lyon,


Fuente: Sala de prensa USAL

Los HotQubits : el futuro de la computación cuántica.

En el último mes, los investigadores de todo el mundo están haciendo descubrimientos históricos sobre bits cuánticos o qubiys. Dos equipos de investigadores han conseguido que unos qubits cuánticos desempeñen su función a una temperatura entre diez y quince veces mayor, como cuentan en dos artículos publicados en la revista Nature. Siguen necesitando, pues, temperaturas extremadamente bajas, de entre 271 y 272 grados bajo cero.

Quien quiera hacer funcionar un ordenador cuántico deberá aislarlo del resto del mundo sumamente bien. La menor de las vibraciones o de las colisiones con las moléculas del aire destruirá esa frágil interrelación entre las unidades de cálculo, o qubits, a la que deben su superioridad en muchas tareas. Los primeros prototipos, como el procesador cuántico Sycamore, de Google, están encerrados en cámaras de vacío e inmersos en enormes criostatos que mantienen el chip a menos 273,05 grados. Funcionan, pues, a 0,1 grados sobre el cero absoluto.

Sycamore Google - Búsqueda de Google

El aumento, sin embargo, bastaría para disminuir mucho el coste del dispositivo de refrigeración, según los investigadores. La técnica de enfriamiento es uno de los grandes obstáculos para la construcción de un ordenador cuántico con mayor rendimiento, aunque no se suela hablar de ello. Muchos científicos están trabajando en la creación de sistemas cuánticos que puedan operar por encima de estas bajas temperaturas.

Los grupos de Andrew Dzurak, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y de Menno Veldhorst, de la Universidad de Tecnología de Delft, han utilizado en su investigación una técnica que parecía estar entre las perdedoras en la carrera hacia la mejor computadora cuántica. En vez de circuitos superconductores (Google) o iones confinados por campos magnéticos (IBM), han utilizado como qubits espines de electrones en puntos cuánticos de silicio.

Tiene la ventaja de que se pueden construir los chips con silicio, como en las técnicas de semiconductores tan habituales. Gracias a la mayor temperatura también sería más fácil la combinación con los dispositivos de control, que aportan calor al sistema cuántico de cómputo y pueden impedir su funcionamiento a las temperaturas de una parte de kelvin necesarias hasta ahora, ya que las limitaciones de los criostatos tan cerca del cero absoluto son grandes. Pero hasta ahora solo han podido estos investigadores trabajar con la célula de cálculo más básica de la computación cuántica: el par de qubits. Está por ver si la menor exigencia refrigeradora de esta técnica permitirá ampliarla a muchos qubits a la vez y si de esa forma se conseguirá un gran avance.


ARTÍCULO ORIGINAL: Robert Gast