Almacenar desechos nucleares de alto nivel

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Guo, X., Gin, S., Lei, P. et al. Self-accelerated corrosion of nuclear waste forms at material interfacesNat. Mater. 19, 310–316 (2020). https://doi.org/10.1038/s41563-019-0579-x. ACCEDER AL ARTICULO

Los materiales que Estados Unidos y otros países planean usar para almacenar desechos nucleares de alto nivel probablemente se degradarán más rápido de lo se pensaba  hasta ahora.

La razón última es la forma en que interactúan esos materiales, según una nueva investigación publicada en la revista ‘Nature Materials’, que recomienda buscar nuevos modelos de almacenamiento más seguros. Los hallazgos muestran que la corrosión de los materiales de almacenamiento de desechos nucleares se acelera debido a los cambios en la química de la solución de esos desechos nucleares, y por la forma en que los materiales interactúan entre sí.

“Esto indica que los modelos actuales pueden no ser suficientes para mantener estos desechos almacenados de manera segura –advierte Xiaolei Guo, autor principal del estudio y subdirector del Centro de Desempeño y Diseño de Formularios y Contenedores de Desechos Nucleares del Estado de Ohio, integrado en el Colegio de Ingeniería de la Universidad de Ohio–. Y muestra que necesitamos desarrollar un nuevo modelo para almacenar desechos nucleares”.

La investigación del equipo se centró en el almacenamiento de materiales para desechos nucleares de alto nivel, principalmente desechos de defensa, el legado de la producción de armas nucleares del pasado, un desecho altamente radiactivo. Mientras que algunos tipos de desechos tienen una vida media de aproximadamente 30 años, otros, por ejemplo, el plutonio, tienen una vida media que puede ser de decenas de miles de años.

Estados Unidos actualmente no tiene un sitio de disposición para esos desechos y, según la Oficina de Responsabilidad General de Estados Unidos, generalmente se almacena cerca de las plantas donde se produce. Se ha propuesto un sitio permanente en Yucca Mountain, en Nevada, aunque los planes se han paralizado. Igualmente, países de todo el mundo han debatido la mejor manera de lidiar con los desechos nucleares y solo uno, Finlandia, ha comenzado la construcción de un depósito a largo plazo para residuos nucleares de alto nivel.

En este estudio, los investigadores encontraron que cuando se exponen a un ambiente acuoso, el vidrio y la cerámica interactúan con el acero inoxidable para acelerar la corrosión, especialmente de los materiales de vidrio y cerámica que contienen desechos nucleares. El estudio midió cualitativamente la diferencia entre la corrosión acelerada y la corrosión natural de los materiales de almacenamiento. Guo lo llamó “severo”.

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