Proyecto para retirar basura oceánica

Dos proyectos salmantinos  ganan la primera fase local del ‘hackathon’ internacional organizado a través del programa incubadora de innovación de la NASA Space Apps Challenge por Everis y han pasado a la fase internacional, que comenzará en enero de 2020.

“oclean” usal - Buscar con Google
El equipo Kafkoders: Álvaro Bartolomé, Enrique Hernández Calabrés, Francisco Pinto, Juan Julián Cea, David García, Carlos Martín y Luis Blázquez

El equipo Kafkoders, formado por estudiantes de Informática de la Universidad de Salamanca, ha sido uno de los dos grupos de Salamanca que ha pasado a la fase internacional del “hackathon” del programa incubadora de innovación de la NASA Space Apps Challenge por Everis.

Kafkoders sorprendió al jurado con su iniciativa denominada “oclean” para la retirada de la basura oceánica basándose en el comportamiento de las hormigas.

Debido a la gran cantidad de basura que se lanza al mar (alrededor de 2 millones de toneladas de plástico al año) y a la dificultad de localizarla, los mares y océanos se han llenado de residuos que no solo afectan a la inmensa cantidad de seres vivos que habitan en ellos, sino que también contribuyen con el cambio climático.

La solución a este problema pasa por el desarrollo de un plan de acción bio-inspirado y basado en el comportamiento de las hormigas, las cuales se especializan en un trabajo u otro en función de las tareas a realizar. Dentro de estos comportamientos, destaca el que las lleva a realizar agrupaciones de la basura y residuos que se encuentran dispersos por el hormiguero, consiguiendo con ello tenerla localizada y recogida. Es precisamente en este comportamiento en el que se basa la solución.

Para ello se ha implementado este comportamiento mediante algoritmos en un sistema completamente autónomo, que mediante robots no tripulados se encarguen, en primer lugar, de organizar y agrupar la basura dispersa en una zona y, posteriormente, con estas zonas de concentración localizadas mediante imágenes satélite, proceder a su recogida y a su traslado a tierra de una forma más eficiente, donde esta será finalmente procesada.

Gracias a esto se consigue reducir el coste humano en tiempo y esfuerzo empleado, y se mejora la eficiencia a la hora de recoger estos residuos en comparación con los métodos existentes.

Además, el proyecto cuenta con su propia red de apoyo basada en blockchain que permite verificar la cantidad de basura recogida por cada robot y confirmar por tanto que esto concuerda con las donaciones económicas que puedan realizarse. Todo ello, acompañado de una plataforma online de concienciación que engloba las últimas noticias y organizaciones que tratan sobre este gran problema, actualizada en tiempo real.

Motivación para el aprendizaje científico.

Motivación para el aprendizaje científico: intervención didáctica y práctica docente efectiva en la enseñanza de la biología celular

Ángeles Chavez, Alejandro. Motivación para el aprendizaje científico. Universidad Nacional Autónoma de México. Coordinación General de Estuidos de Posgrado, 2015.
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Este libro se presenta como una propuesta didáctica y motivacional para el aprendizaje científico, que surge frente al reconocimiento de la complejidad que caracteriza a los procesos de enseñanza y de aprendizaje de las ciencias, y ante la necesidad imperante de buscar formas innovadoras de trabajo que mejoren las experiencias educativas entre profesores y alumnos. De tal manera, y a través de la identificación, contextualización y análisis de un problema de comprensión científico específico en el dominio de la biología, se desarrolla una propuesta de intervención educativa desde un enfoque constructivista, que incorpora y conjuga de manera explícita elementos cognitivo- didácticos desde la perspectiva de cambio conceptual, y estrategias de instrucción motivacional para la promoción de los aprendizajes.

Los resultados obtenidos después de su aplicación en un contexto educativo real, por un lado, muestran la eficacia alcanzada en la motivación y el aprendizaje científico de los estudiantes, y por otro , representan un ejercicio de reflexión sobre los alcances de una práctica docente fundamentada y ejecutada por los profesores desde sus disciplinas y sus espacios áulicos y contextos específicos.

La monitorización del consumo de drogas a través del análisis de aguas residuales.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades | Sala de Prensa
Iria González-Mariño, investigadora y profesora del Departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología de la Universidad de Salamanca

González‐Mariño, I., et al.  ( 2019Spatio‐temporal assessment of illicit drug use at large scale: evidence from 7 years of international wastewater monitoring.  Addictionhttps://doi.org/10.1111/add.14767.

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 ENTREVISTA EN RADIO USAL

Iria González Mariño, del Departamento de Química Analítica, Nutrición y Bromatología de la Universidad de Salamanca, es la primera autora del trabajo de 71 investigadores de 27 países que se publica hoy en ‘Addiction’, primera revista mundial en el campo de las adicciones.
La monitorización del consumo de drogas a través del análisis de aguas residuales se presenta como un indicador fiable, con datos relevantes como un mayor consumo de cocaína en países del sur de Europa frente a la prevalencia de metanfetamina en el este.

Entre las principales conclusiones, destaca la detección de un aumento considerable en el consumo de cocaína no sólo en España, sino también en la mayor parte de las ciudades monitorizadas durante el periodo analizado 2011-2017, siendo además la droga predominante en los países del sur y oeste del continente europeo. Mientras, se aprecia un consumo especialmente elevado de metanfetamina en países del este.

Más allá de estos resultados, que están en consonancia con los derivados de indicadores establecidos, como encuestas poblacionales, ingresos hospitalarios o muertes por consumo de drogas, “el análisis de muestras tomadas directamente desde las depuradoras municipales se presenta como una forma eficaz, relativamente económica y rápida de obtener información sobre lo que está pasando en este ámbito en las ciudades analizadas; de hecho, en países como Australia, Nueva Zelanda o Finlandia, son los propios Gobierno quienes financian los estudios dentro de sus programas de prevención y salud pública”, explica la profesora Iria González Mariño.

Así, el estudio, en el que han participado 71 investigadores de 27 países diferentes, se ha centrado en este análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos para evaluar el consumo de drogas en 120 ciudades a lo largo de 7 años (2011-2017), siguiendo una metodología ya reconocida por el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías de la Comisión Europea.

“En España, se ha contado con la colaboración de los ayuntamientos de Santiago de Compostela, Barcelona, Castellón, Molina de Segura  y Valencia, pero el objetivo en el futuro es seguir incorporando más ciudades”, añade la investigadora.

Una profesora de la Universidad de Salamanca lidera un estudio mundial sobre adicciones mediante el análisis de aguas residuales en 120 ciudades | Sala de Prensa

Disciplina científica de reciente desarrollo

El análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos es una disciplina científica de reciente desarrollo que presenta el potencial de monitorizar el uso de drogas de abuso a nivel poblacional y en tiempo prácticamente real. Mediante el análisis del agua de entrada de una estación depuradora de aguas residuales (EDAR), y a partir de la concentración de la propia sustancia y/o de los metabolitos que se excretan por orina, se puede estimar la cantidad de droga consumida por la población.

Esta metodología se aplicó por primera vez a nivel internacional en el 2011 y, desde entonces, el grupo internacional de científicos SCORE (Sewage analysis CORe group Europe), ha realizado análisis y recopilado datos de un número creciente de ciudades año tras año gracias, en parte, a la financiación por parte de la Comisión Europea (Cost Action ES-1307, 2014-2018), además de otros proyectos competitivos.

En total, el estudio ha analizado el agua residual generada por una población estimada de cerca de 60 millones de personas de 120 ciudades en 37 países durante al menos una semana, lo que ha permitido evaluar las tendencias espaciales de uso de cuatro sustancias ilegales: anfetamina, metanfetamina, éxtasis y cocaína. Además, 26 ciudades de 14 países europeos (unos 19,3 millones de personas, aproximadamente) participan en el estudio desde el 2011, proporcionando datos anuales que han contribuido a discernir patrones temporales de consumo de drogas.

En el ámbito español, se cuenta también con la colaboración de la red ESAR-net (Red Española de Análisis de Aguas Residuales con Fines Epidemiológicos), cuyo objetivo es contribuir al avance científico de la Epidemiología de las Aguas Residuales (WBE) en España, y difundir el potencial de esta herramienta a las autoridades y entidades potencialmente interesadas y a la sociedad en general.

“Estamos intentado que dentro de esta red haya cada vez más ciudades implicadas y, en mi caso, ya he iniciado los contactos con algunos ayuntamientos en Castilla y León  para poder incorporarlas al estudio”, explica la profesora de la Universidad de Salamanca.

 

Proyecto “ATTOSTRUCTURA: Structured attosecond pulses for ultrafast nanoscience”

Dos investigadores de la Universidad de Salamanca consiguen 2.5 M€ de financiación para proyectos en la prestigiosa convocatoria ERC Starting Grants del Consejo Europeo de Investigación | Sala de Prensa
El Rector de la Universidad de Salamanca, la Vicerrectora de Investigación y los dos investigadores premiados

Dos investigadores de la Universidad de Salamanca han conseguido 2.5 M€ de financiación para dos proyectos en la prestigiosa convocatoria ERC Starting Grants del Consejo Europeo de Investigación, que tiene como objetivo ayudar a los científicos y académicos individuales a construir sus propios equipos y realizar investigaciones pioneras en todas las disciplinas.

Con una financiación de hasta 1.5 M€ (excepcionalmente hasta 2 M€) por un máximo de 5 años, las starting grants suponen una verdadera oportunidad para que investigadores jóvenes con buenas ideas puedan convertirse en líderes de grupos de investigación.

Carlos Hernández-García, del Grupo de Investigación en Aplicaciones del Láser y Fotónica (ALF-USAL), y Ainoa Castro Correa, del Grupo de Investigación en Antigüedad Tardía y Alta Edad Media en Hispania (ATAEMHIS), forman parte de los 408 jóvenes investigadores de más de 51 países de todo el mundo, de ellos sólo 20 procedentes de España, que han logrado financiación para sus proyectos, a través del programa de investigación e innovación de la UE, Horizonte 2020.

Dos investigadores de la Universidad de Salamanca consiguen 2.5 M€ de financiación para proyectos en la prestigiosa convocatoria ERC Starting Grants del Consejo Europeo de Investigación | Sala de Prensa

Proyecto “ATTOSTRUCTURA: Structured attosecond pulses for ultrafast nanoscience”, de Carlos Hernández-García

La luz es una de las herramientas más poderosas que tenemos para explorar la naturaleza en la frontera del conocimiento humano. Gracias al rápido desarrollo de la tecnología láser hoy en día se pueden generar pulsos ultracortos de luz coherente y estructurada, es decir, pulsos láser con propiedades espaciales y temporales a la carta, como su intensidad, su fase y su momento angular. Esta última representa una de las propiedades de la luz más interesantes en la actualidad, ya que la luz que lleva momento angular interactúa con la materia de manera diferente. Por ejemplo, puede inducir giros en estructuras nanométricas, o cambiar las leyes fundamentales de interacción entre la luz y la materia.

Recientemente el grupo de investigación de Aplicaciones del Láser y Fotónica (ALF-USAL) ha demostrado la generación pulsos de luz estructurada con una nueva propiedad, el torque de la luz, resultado que fue publicado en la revista Science el pasado mes de julio. Además, esta nueva forma de radiación láser estructurada se emite en forma de pulsos de luz muy breves, con duraciones de femtosegundo o incluso attosegundos.

Este proyecto pretende explorar las nuevas oportunidades que ofrecen estos pulsos láser estructurados con duraciones de attosegundo. Se trata de un proyecto teórico de ciencia fundamental en el que se estudiarán nuevos regímenes de interacción de la luz con la materia. Son escenarios donde se desconocen cuáles son las leyes físicas que los gobiernan, y requieren un gran esfuerzo en la elaboración de herramientas teóricas para diseñar, proponer y guiar futuros experimentos en la frontera de la ciencia ultrarrápida. En concreto, este proyecto busca extender la generación de estos pulsos láser de luz estructurada hacia los rayos X, que permitan interaccionar con la materia a escala nanométrica, y por tanto abrir nuevas vías en el campo de la nanotecnología ultrarrápida. Por ejemplo, se estudiará la posibilidad de inducir campos magnéticos ultrarrápidos que permitan explorar mecanismos de almacenamiento magnético de información de alta velocidad.

Fotogrametría aérea del mayor glaciar de México

La evolución del mayor glaciar de México vista desde el espacio

Jorge Cortés Ramos / Hugo Delgado Granados. La evolución del mayor glaciar de México vista desde el espacio. Universidad Nacional Autónoma de México. Coordinación General de Estudios de Posgrado, 2013.
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Una mirada al estado que guarda el Glaciar Norte del Pico de Orizaba. Comienza con una breve descripción de los conceptos básicos de la glaciología e identifica a los glaciares mexicanos como un tipo único entre los que existen en el mundo, y que por su ubicación y difícil acceso no habían sido estudiados detalladamente. La metodología estudiada está basada en el uso de imágenes de satélite, con el fin de calcular los cambios en el área glacial y la distribución de la radiación sobre la superficie.

Este libro contiene una detallada explicación de la metodología y nueva tecnología de investigación fotogrametría aérea, de percepción remota, que presentan las múltiples imágenes de satélite sobre el estado de comportamiento y trasformación que tiene el gran Glaciar Norte del Pico de Orizaba