Cuando la Química se encuentra con la Biología.

When Chemistry meets Biology – Generating Innovative Concepts, Methods and Tools for Scientific Discovery in the Plant Sciences | Frontiers Research Topic

When Chemistry meets Biology – Generating Innovative Concepts, Methods and Tools for Scientific Discovery in the Plant Sciences. Erich Kombrink [et. al]. Frontiers.
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Las pequeñas moléculas biológicamente activas se aplican cada vez más en la biología de las plantas para diseccionar y comprender los sistemas biológicos. Esto es evidente por el uso frecuente de inhibidores potentes y selectivos de enzimas u otros procesos biológicos como la transcripción, la traducción o la degradación de proteínas.

A diferencia de los sistemas animales, que se nutren de la investigación farmacológica, el desarrollo sistemático de nuevas moléculas pequeñas bioactivas como herramientas de investigación para los sistemas vegetales es un área de investigación poco explorada. Esto es sorprendente ya que las pequeñas moléculas bioactivas tienen un gran potencial para generar nuevas y poderosas herramientas para la disección de diversos procesos biológicos.

En particular, cuando las pequeñas moléculas se integran en las estrategias genéticas (definiendo así la «genética química»), pueden ayudar a eludir los problemas inherentes a la genética clásica (avanzada).

Existen ahora ejemplos claros de descubrimientos importantes y fundamentales procedentes de la genética química vegetal que demuestran el poder, pero aún no plenamente explotado, de este enfoque experimental. Estos incluyen el desentrañamiento de los mecanismos moleculares y los pasos críticos en la señalización hormonal, la activación de las reacciones de defensa y los procesos intracelulares dinámicos.

La intención de este Tema de Investigación de Fronteras en Fisiología Vegetal es resumir el estado actual de la investigación en la interfaz entre la química y la biología e identificar los retos futuros de la investigación. Los temas de investigación cubrirán todos los aspectos de la biología química de las plantas, incluyendo la identificación de pequeñas moléculas bioactivas a través de procesos de cribado de bibliotecas químicas y fuentes naturales, que se basan en bioensayos robustos y cuantitativos de alto rendimiento, la evaluación crítica y la caracterización de la actividad del compuesto (selectividad) y, en última instancia, la identificación de su(s) objetivo(s) de proteínas y el modo de acción, que sigue siendo el mayor desafío de todos. También pueden presentarse nuevos métodos y herramientas de extracción de datos para evaluar el perfil de bioactividad de los compuestos, explorar el espacio químico para las relaciones estructura-función y la toma de huellas dactilares (metabolómica). Además, existe una necesidad continua de diversas biosondas específicas que ayuden a perfilar las actividades enzimáticas o a etiquetar selectivamente complejos de proteínas o compartimentos celulares. Para lograr estos objetivos y para añadir sondas y métodos adecuados a la caja de herramientas experimental, los biólogos de plantas necesitan cooperar estrechamente con los químicos sintéticos.

El mundo de los mapas.

Para conmemorar el Año Internacional del Mapa la asociación International Cartographic Association ICA  acaba de traducir al español y publicar el libro “El mundo de los mapas” a través de la Sociedad Española de Cartografía (SECFT) en colaboración con el Instituto Geográfico Nacional de España IGN.

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El mundo de los mapas. Grupo de Trabajo del Año Internacional del Mapa. F. Ormeling y B. Rystedt (eds) ; traducido por J. M. García-Courel. Madrid: Sociedad Española de Cartografía, Fotogrametría y Teledetección (SECFT), 2015.
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Nunca con anterioridad se habían producido tantos mapas al día. Los mapas, especialmente los topográficos, se emplean para la navegación con la ayuda de sistemas de satélite. Los mapas base se pueden utilizar en los ordenadores y en los teléfonos móviles.  Además, la toma de decisiones depende cada vez más de los mapas y del conocimiento geográfico. La conservación del medio ambiente, en una época de cambio climático, también necesita mapas e información geográfica.

El libro muestra una amplia perspectiva, que abarca tanto la producción como el uso de mapas y datos geográficos. La cartografía, la información geográfica y los temas relacionados ofrecen una gran oportunidad para ampliar la formación en diferentes aplicaciones.
La cartografía y la información geográfica deben combinarse adecuadamente con otras disciplinas, para constituir así asignaturas fundamentales de los programas de enseñanza. En campos afines, nos encontramos con otras series de ciencias físicas también afines como son las geociencias, entre las que se incluyen la geografía física, la geodesia, la teledetección y la fotogrametría. Y tienen mucho interés las ciencias sociales, tales como la geografía humana y económica, la arqueología y la ecología.
El conocimiento de la cartografía y la información geográfica ofrece pues muchas posibilidades para puestos de trabajo de alto interés.


ÍNDICE

Introducción y resumen
1. Cartografía, Bengt Rystedt, Suecia
2. Uso y lectura de mapas, Ferjan Ormeling, Países Bajos
3. Información geográfica, Bengt Rystedt, Suecia

Cómo hacer mapas
4. Diseño de mapas, Vít Voženílek, República Checa
5. Mapas topográficos, Bengt Rystedt, Suecia
6. Mapas temáticos, Ferjan Ormeling, Países Bajos
7. Atlas, Ferjan Ormeling, Países Bajos
8. Nombres geográficos, Ferjan Ormeling, Países Bajos
9. Proyecciones cartográficas y sistemas de referencia, Miljenko Lapaine, Croacia y Lynn Usery, EE.UU.

Cómo utilizar mapas
10. Uso de mapas en las Naciones Unidas, Sección de Cartografía de las Naciones Unidas
11. Configuración de un derrotero con una carta náutica, Michel Huet, Mónaco
12. Mapas para orientarse y para poder encontrar un geocaché sobre el terreno, Lazlo Zentai, Hungría

Cómo presentar mapas
13. Impresión de mapas, Bengt Rystedt, Suecia
14. Mapas a partir de la web y de los móviles, Michael Peterson, EE.UU.

Información geográfica
15. Acceso y disponibilidad de la información geográfica, Aileen Buckley, EE.UU. y Bengt Rystedt,
Suecia
16. Información geográfica voluntaria, Serena Coetzee, República de Sudáfrica

Educación e información adicional
17. Educación en cartografía, David Fairbairn, Reino Unido
18. Cartografía táctil: “Fundamental para el discapacitado visual”, MCs. Alejandra Coll Escanilla; Cartógrafa: Jennifer Pinto Soto, Chile
19. Información adicional

La profesión de geólogo.

La profesión de geólogo. Ilustre Colegio Oficial de Geólogos, Madrid, 2018. 2a. ed.

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Este libro es la segunda edición corregida y aumentada de una primera edición publicada por el ICOG en 2009 y se edita con motivo del 40 aniversario del Colegio (1978-2018)


Armados con una gran formación científica y técnica, los geólogos trabajan hoy en día en una multitud de sectores de la sociedad, formativos, judiciales, industriales, técnicos y administrativos o sociales, tales como: auditorías y/o informes periciales, consultoría geológica, contaminación de suelos, educación y/o formación, energía e hidrocarburos, estudios geológicos básicos y cartográficos, geofísica aplicada, geotermia, geoturismo, hidrogeología y recursos hídricos, impacto y restauración ambiental, infraestructura geológica, ingeniería geológica y geotecnia, medio ambiente, paleontología aplicada, patrimonio geológico y geodiversidad, recursos geológicos y geomineros, recursos minerales, riesgos naturales, sondeos y perforaciones, suelos contaminados, vertederos y gestión de residuos, planificación del territorio, funcionarios en la administración general del estado y sus OO.AA., funcionarios de comunidad autónoma, funcionarios de la administración local, geología médica y forénsica, geocronología, Geología urbana, Geoética, gestión de datos (Geología 3D, Sistemas de Información Geográfica, sensores remotos) o incluso últimamente en Geología humanitaria.

Para cubrir tan inmenso campo de actividades, los geólogos usan multitud de métodos, todos basados en el método científico, con el objetivo final de realizar el modelo geológico del entorno a estudiar. Entre ellos los trabajos de campo (cartografía geológica o geomorfológica a diferentes escalas y muestreos y ensayos de campo), la descripción de las rocas y los minerales y sus propiedades, los ensayos de laboratorio, las técnicas geofísicas y geoquímicas, los modelos numéricos, los sistemas de información geográfica y la teledetección, entre muchos otros.

Los procesos geológicos son la base sobre la que descansan los ecosistemas y, por lo tanto, la Geología modela las condiciones en las que vivimos y la diversidad geológica es, sin duda, una de las claves de la conservación del planeta. Para los hombres, preocupados ahora cada vez más por un desarrollo armónico y sostenible del mismo en el marco de la economía denominada circular y con los ojos puestos en los objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas, olvidando el imposible y probablemente peligroso crecimiento sostenido, cada vez tendrá que tener más en cuenta a la Geología y a sus protagonistas.

Pero, a pesar de que estas ciencias son necesarias para la sociedad, los temas geológicos no están bien identificados o se incluyen dentro de otros temas ambientales, lo cual al final cuesta dinero y vidas por decisiones incorrectas en las grandes o pequeñas obras constructivas o el mal uso de los recursos naturales.

Análisis estadístico de datos geológicos

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Marta Alperin. Introducción al análisis estadístico de datos geológicos. Editorial de la Universidad Nacional de La Plata (EDULP) 2013.
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La utilización de la estadística en el medio científico ha tomado sin duda un ritmo aceleradamente creciente, señalando una tendencia que, de forma más atenuada, es acompañada cotidianamente por el resto de las actividades del hombre. A tal extremo que tanto en economía, como en política, arte, periodismo, deporte, espectáculos, oficios, religiones y en todas las demás, se utilizan estimadores, rankings, porcentuales, frecuencias, tendencias y otras expresiones estadísticas del más diverso carácter y profundidad, generalmente acompañadas de los códigos que corresponden a cada actividad.

Las geociencias no escapan a esta realidad, ya que se ha convertido en una herramienta de primer orden, facilitada en su empleo por el advenimiento de la informática. Es por lo tanto habitual que los geólogos la utilicen en sus tareas profesionales, de investigación o de gestión. Pero es también habitual que lo hagan para cubrir una necesidad y porque no, una “moda”, sin el pleno conocimiento del contexto de esta verdadera ciencia formal y de la mayor parte de su oferta. Es como adquirir un instrumental o un software y aplicarlo sin haber leído acabadamente su correspondiente manual.

Es aquí donde la obra de la Dra. Alperin adquiere su mayor dimensión y apunta al enriquecimiento de la labor del geólogo, con el mayor conocimiento posible de la dimensión de las bases teóricas para llegar a aprovechar su utilidad, ya se trate de la componente descriptiva o la referencial. O también el caso de poblaciones relativamente estáticas o dinámicas, como el agua subterránea, donde por ejemplo, el análisis de series resulta básico para reconstruir los sucesos hidrológicos y poder formular pronósticos.

La Galaxia Musical : Un agujero negro supermasivo

Bienvenido a La Galaxia Musical. Todos los viernes en Vasos Comunicantes. 

Escucha y disfruta!!


Muse es una banda que ha disfrutado relacionarse con el mundo de las ciencias y la tecnología casi que desde siempre. El disco The 2nd Law, por ejemplo, tiene como portada una fotografía tomada por el Human Connectome Project de una conexión en un cerebro humano y el mismo título del álbum alude a la segunda ley de la termodinámica.

Supermassive Black Hole

En esta canción, se simboliza una relación fatídica entre dos amores no correspondidos con la succión de estrellas en el espacio exterior, protagonizadas por un agujero negro supermasivo. (VIDEO)


Como su nombre indica, los agujeros negros supermasivos contienen entre un millón y mil millones de veces más masa que un agujero negro estelar típico. Aunque sólo hay un puñado de agujeros negros supermasivos confirmados (la mayoría están demasiado lejos para ser observados), se cree que existen en el centro de la mayoría de las grandes galaxias, incluyendo el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Durante muchos años, los astrónomos sólo tenían evidencia indirecta de agujeros negros supermasivos, el más convincente de los cuales era la existencia de cuásares en galaxias activas remotas. Las observaciones de la producción de energía y las escalas de tiempo de variabilidad de los cuásares revelaron que irradian más de un billón de veces más energía que nuestro Sol desde una región del tamaño aproximado del Sistema Solar. El único mecanismo capaz de producir cantidades tan enormes de energía es la conversión de la energía gravitacional en luz por un agujero negro masivo.

Más recientemente, la evidencia directa de la existencia de agujeros negros supermasivos ha venido de observaciones de material que orbita los centros de las galaxias. Las altas velocidades orbitales de estas estrellas y gas se explican fácilmente si están siendo aceleradas por un objeto masivo con un fuerte campo gravitatorio que está contenido dentro de una pequeña región del espacio – es decir, un agujero negro supermasivo.

Los astrónomos todavía no están seguros de cómo se forman estos agujeros negros supermasivos. Los agujeros negros estelares son el resultado del colapso de estrellas masivas, y algunos han sugerido que los agujeros negros supermasivos se forman a partir del colapso de nubes masivas de gas durante las primeras etapas de la formación de la galaxia. Otra idea es que un agujero negro estelar consume enormes cantidades de material a lo largo de millones de años, creciendo hasta alcanzar proporciones masivas de agujero negro. Otra, es que un grupo de agujeros negros estelares se forman y eventualmente se funden en un agujero negro supermasivo.